Hamilton se méfie de Ferrari pour le reste du week-end

C'est une journée positive qu'a connue Mercedes à Monza, pour les premiers essais du Grand Prix d'Italie.

Hamilton se méfie de Ferrari pour le reste du week-end
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W08, Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W08
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W08
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W08

B.V., Monza - La pluie était attendue aujourd'hui en Lombardie ; les experts étaient formels et annonçaient des averses orageuses. Que nenni ! À part quelques gouttes d'eau, c'est le soleil qui a dominé cette journée, pour le plus grand plaisir de l'écurie Mercedes, qui craignait de devoir effectuer un programme réduit en raison de conditions météorologiques délicates.

Cerise sur le gâteau, la performance est au rendez-vous. Mercedes a signé un doublé dans les deux séances d'essais libres, avec un large avantage à Lewis Hamilton en EL1, même s'il n'a amélioré que de quelques centièmes l'après-midi. Le triple Champion du monde se méfie toutefois des Ferrari, très proches lors de la deuxième séance du jour avec Sebastian Vettel à 0"140.

"La journée a été bonne, c'était propre", commente Hamilton. "Nous avons fait notre roulage, nous avons passé notre programme en revue sans problèmes. La voiture a l'air bien équilibrée ici. Nous avons simplement du travail pour tirer un peu plus de performance. Cela a l'air très serré entre les Ferrari et nous, donc à mon avis, cela va être similaire à la dernière course."

Ce vendredi a en tout cas été un grand soulagement pour Valtteri Bottas, auteur d'une performance terne au Grand Prix de Belgique, dont il s'est classé cinquième après n'être jamais parvenu à prendre la mesure de sa monture. En difficulté ce matin, le Finlandais semble avoir trouvé la clé au niveau des réglages et a battu son coéquipier Hamilton de quelques centièmes pour signer le meilleur temps des Essais Libres 2.

"Tout d'abord, c'est bien que ce soit resté sec aujourd'hui, car toutes les prévisions disaient que la pluie risquait d'affecter le roulage et que ce dernier pourrait être limité avant les qualifications et la course sur le sec", explique Bottas. "Mais nous avons réalisé l'intégralité de notre programme. En fait, en EL1, nous étions en avance sur notre programme, car nous étions encore inquiets de la météo."

"Je pense que la journée a été bonne ; en tout cas, j'ai une meilleure sensation qu'après les qualifications à Spa, tout a commencé du bon pied. Initialement en EL1, nous sommes partis légèrement dans la mauvaise direction avec les réglages, mais nous sommes parvenus à changer ça pour les EL2 et la voiture était bien meilleure. Dans l'ensemble, c'est une journée positive, la voiture a l'air bonne, mais ce sont évidemment les deux prochains jours qui comptent."

Alors que le directeur technique James Allison se félicite du rythme affiché par la Mercedes W08 à la fois sur les runs de qualification et sur les longs relais, c'est en tout cas un week-end qui commence idéalement pour la marque à l'étoile, alors que ce samedi, probablement sec, se déroulera néanmoins sous la menace de la pluie.

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