Mercedes - "La moitié de la grille" veut remplacer Rosberg

La soudaine décision de Nico Rosberg, qui prend sa retraite avec effet immédiat, met Mercedes AMG F1 dans l'embarras. Car les préparatifs de la saison 2017 ont déjà commencé, et cette décision ne peut pas être prise hâtivement.

C'est après avoir remporté son premier titre mondial en Formule 1, le week-end dernier à Abu Dhabi, que Nico Rosberg a pris la décision de quitter la catégorie reine du sport automobile, ayant réalisé son rêve d'enfance et souhaitant se consacrer davantage à sa famille.

Cette décision a pris Mercedes au dépourvu : les dirigeants de l'écurie à l'étoile n'ont appris la nouvelle que très peu de temps avant que Rosberg ne fasse cette annonce lors du gala de la FIA, ce vendredi, à Vienne (Autriche).

Lorsque la Gazzetta dello Sport lui demande quand est-ce qu'il a eu connaissance de la retraite de son pilote, Niki Lauda répond : "Quelques heures avant l'annonce publique. Il nous l'a dit par téléphone. Je l'ai mal pris, je ne m'y attendais pas, personne chez Mercedes ne s'imaginait qu'il en ait assez."

"Au début, je n'y ai pas cru. 'Nico, ce que tu nous as dit, c'est une blague, hein ? C'est une blague ?' Mais il a dit que tout était vrai. C'est incroyable."

"Quand j'ai remporté mon premier titre, j'ai tout de suite pensé à en gagner un deuxième. Ce n'est pas le cas de Nico. Sa décision nous laisse chamboulés, nous ne sommes pas préparés, et tous ceux qui ont contribué au titre mondial de Nico l'ont très mal pris."

Qui pour remplacer Rosberg ?

Il s'agit maintenant pour Mercedes de trouver un pilote qui aura la carrure pour évoluer dans l'écurie triple championne du monde en titre aux côtés de Lewis Hamilton.

Or, il est très peu probable que des Fernando Alonso et autres Sebastian Vettel soient libérés par leurs équipes alors qu'ils disposent d'un contrat ferme pour 2017. Pascal Wehrlein est trop inexpérimenté au goût de Mercedes, tout comme un Esteban Ocon dont Toto Wolff a confirmé qu'il n'était pas une option.

"Nous avons perdu un champion, le meilleur pilote de 2016", déplore Lauda. "Ce ne sera pas facile de le remplacer, car tous les pilotes d'un certain niveau ont des contrats avec d'autres équipes. Recruter un jeune pilote est un risque, nous ne savons pas s'il sera bon. Presque la moitié de la grille nous a offert ses services."

T-shirt Mercedes AMG Petronas "06" Nico Rosberg noir

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