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Mercedes mesure sa responsabilité dans la lutte pour le titre

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Mercedes mesure sa responsabilité dans la lutte pour le titre
Par :
30 oct. 2016 à 15:00

Toto Wolff ne cache pas que son équipe ressent un poids supplémentaire sur ses épaules, l'obligeant à s'assurer que ses deux pilotes puissent se battre équitablement pour le titre mondial à Mexico.

Nico Rosberg, Mercedes AMG F1 W07 Hybrid
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W07 Hybrid
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W07 Hybrid
Nico Rosberg, Mercedes AMG F1 W07 Hybrid
Nico Rosberg, Mercedes AMG F1 W07 Hybrid
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W07 Hybrid
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 dans le parc fermé
Nico Rosberg, Mercedes AMG F1 dans le parc fermé
Le top 3 des qualifications dans le parc fermé : Nico Rosberg, Mercedes AMG F1, second; Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1, pole position; Max Verstappen, Red Bull Racing, troisième

À Mexico, Mercedes est mis sous pression par Red Bull Racing, avant un Grand Prix qui exigera de ne commettre aucune erreur pour que le plan de marche fonctionne à la fois pour Lewis Hamilton et pour Nico Rosberg. Les deux hommes s'élanceront ce soir (20 heures) depuis la première ligne de la grille de départ, avec derrière eux Max Verstappen et Daniel Ricciardo, tous les deux chaussés de gommes supertendres quand les flèches d'argent seront en pneus tendres.

Une telle situation pourrait avoir une réelle incidence sur la lutte pour le titre, alors que Lewis Hamilton est quasiment condamné à remporter les trois dernières courses de la saison pour encore croire au titre mondial. 

À la tête de l'écurie allemande, Toto Wolff est conscient des responsabilités qui incombent à Mercedes, notamment sur le plan stratégique, afin de ne pas favoriser ou défavoriser tel ou tel pilote tout en essayant de résister à Red Bull.

"Nous avons une grosse responsabilité envers les deux pilotes", souligne l'Autrichien. "Nous voulons gagner la course, mais les envoyer sur deux stratégies différentes, sans savoir laquelle est la bonne, peut potentiellement avoir une issue qui nécessiterait une explication."

"Nous avons connu ça par le passé, avec des interrogations afin de savoir pourquoi nous avions mis le pilote A sur une stratégie et le pilote B sur une autre, quand il était clair que l'une était meilleure que l'autre. Si nous séparions les stratégies, c'était d'abord pour défendre la victoire, puis parce que nous ne savions tout simplement pas laquelle était la meilleure."

"Alors oui, il y a une responsabilité, et elle pèse sur nos épaules pour essayer de faire les choses bien et d'être aussi neutres et équilibrés que possible dans nos décisions."

Le bon choix au bon moment

Sur le tracé de Mexico, faire le bon choix stratégique au bon moment pourrait s'avérer particulièrement difficile. D'abord parce que la nature de la piste procure une adhérence précaire, et ensuite parce que les pneus ont besoin de plus d'un tour pour atteindre la bonne fenêtre de température. Ainsi, réaliser l'undercut sera un exercice plus complexe qu'à l'accoutumée. 

Cependant, Wolff rappelle qu'il est inutile de faire des prédictions pour le moment : "Nous avons vu des situations par le passé qui n'étaient pas complètement claires concernant la durée de vie des pneus, ou concernant le moment où le graining ou le bullage interviennent, à quel point il faut gérer les pneus."

"Nous avons connu ça toute la saison, et les saisons précédentes. C'est pareil ici. Les températures de piste ont une grande influence sur la performance et sur le comportement du pneu, donc c'est l'une des variables majeures avant chaque course si l'on veut que tout aille bien."

"Cela implique beaucoup de données, beaucoup d'algorithmes, beaucoup de sens commun, et le plus souvent, nous avons bien fait les choses jusqu'à présent", ajoute le directeur de l'écurie de Brackley. "Mais il n'y a aucune garantie pour que ce soit la même chose."

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