Mercedes officialise le départ de Paddy Lowe

Le directeur technique exécutif de Mercedes quitte officiellement l'équipe championne du monde.

Comme Motorsport.com l'annonçait le mois dernier, et suite à la confirmation de plusieurs sources ce matin, Paddy Lowe quitte officiellement Mercedes. L'écurie allemande a rendu publique l'information ce mardi soir.

Directeur technique exécutif à Brackley, Lowe était arrivé en 2013 en provenance de McLaren. Il a été des trois campagnes victorieuses successives, avec trois titres pilotes et trois des constructeurs décrochés par la firme à l'étoile depuis 2014.

Mercedes précise que, le reste de son organigramme ne changera pas "à court terme", avec toujours Aldo Costa (directeur de l'ingénierie), Mark Ellis (directeur de la performance), Rob Thomas (directeur de l'exploitation) et Geoff Willis (directeur de la technologie) à la tête de son staff technique.

"Paddy a joué un rôle important dans notre succès durant trois ans et demi, et nous voulons le remercier pour sa contribution à ce chapitre significatif dans l'histoire de Mercedes en sport automobile", commente Toto Wolff, directeur exécutif de Mercedes.

"Le succès en Formule 1 ne dépend pas d'individus propres mais de la force dans les aptitudes techniques et l'organisation. Nous avons le talent nécessaire pour poursuivre notre succès des dernières années et nous prévoyons de bâtir sur cette base pour 2017 et au-delà." 

Mercedes annonce pour le moment que Paddy Lowe doit respecter une période d'inactivité forcée liée à sa situation contractuelle, sans donner davantage de précisions. Néanmoins, le Britannique de 54 ans est largement pressenti pour rejoindre Williams et y occuper un rôle prépondérant. Son arrivée à Grove pourrait d'ailleurs être liée à l'accord que Mercedes cherche à conclure avec l'écurie anglaise pour recruter Valtteri Bottas en remplacement de Nico Rosberg.

"J'ai connu trois ans et demi formidables chez Mercedes, en travaillant avec une équipe incroyable", a réagi Paddy Lowe. "Je suis maintenant impatient de relever un nouveau défi et je souhaite le meilleur à Mercedes."

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Tags paddy lowe, toto wolff