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Mercedes a réalisé des progrès "sans précédent" sur son moteur

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Mercedes a réalisé des progrès "sans précédent" sur son moteur
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23 févr. 2017 à 10:15

Selon Andy Green, directeur technique de Force India, Mercedes a réalisé une avancée "sans précédent" sur son unité de puissance pour la saison 2017 de F1.

Boîte de moteur Mercedes
Le moteur Mercedes PU106-Type Hybrid de la Mercedes AMG F1 W06
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W07 Hybrid, devant son coéquipier Nico Rosberg, Mercedes AMG F1 W07 Hybrid
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W07 Hybrid
Andrew Green, directeur technique Sahara Force India F1 Team; Sergio Perez, Sahara Force India F1 VJM10; Dr. Vijay Mallya, propriétaire du Sahara Force India F1 Team; Esteban Ocon, Sahara Force India F1 Team; Otmar Szafnauer, COO Sahara Force India F1 et la Sahara Force India F1 VJM10
Andy Green, Sergio Perez et Vijay Mallya à la présentation Sahara Force India
Sahara Force India VJM10

La marque allemande a établi en Formule 1 une domination jamais vue dans son intensité depuis le début de l’ère du V6 turbo hybride, en 2014, remportant les six titres en jeu depuis ainsi qu’un total impressionnant de 56 poles et 51 victoires en 59 Grands Prix.

Mieux préparé au moment de l’introduction de la technologie il y a trois ans, Mercedes a capitalisé sur cette avance tout en la fiabilisant et en améliorant encore d’autres compartiments de son jeu, sans jamais sembler être, même sur deux ou trois courses, menacé par la concurrence, malgré des progrès notables pour Ferrari et Renault.

La saison 2017 marque un tournant et ouvre un second chapitre dans l’ère turbo hybride en raison des changements réglementaires importants qui mettent un peu plus l’accent sur l’aérodynamique, discipline où la plupart des observateurs s’attendent à ce que Red Bull brille et puisse titiller l’étoile, pour peu que Renault parvienne à faire progresser à nouveau ses propulseurs.

Le losange, en marge de la présentation de la R.S.17 à Londres, a expliqué, par la voix du directeur général de Renault Sport, Cyril Abiteboul, que l’unité de puissance de Viry-Châtillon avait progressé d’environ trois dixièmes au tour durant l’hiver, avec une progression similaire attendue en cours de saison.

"Impressionnant"

Cependant, personne n’a vraiment écarté la possibilité de voir Mercedes hausser de façon significative son niveau dans son domaine de prédilection. Et ce ne sont pas les propos d’Andy Green, directeur technique de Force India, qui vont rassurer la concurrence.

Ainsi, quand il lui a été demandé, dans le cadre de la présentation de la VJM10, s’il attendait plus de puissance de la part du moteur, il a répondu : "Oh oui. C’est ce qui a été promis. Cela faisait partie des données que nous avons intégrées à nos simulations. Mercedes HPP [High Performance Powertrains, le département moteur] a fait un travail fantastique pendant l’hiver et a fait un nouveau pas en avant sans précédent. C’est impressionnant."

En raison des exigences aérodynamiques plus importantes et de la traînée occasionnée, le propulseur aura lui aussi une importance considérable car il devra être plus souvent à fond et supporter une charge aéro plus importante au moment de faire se mouvoir les F1.

Force India a fait part de son objectif pour 2017 : être parmi les trois meilleures équipes du plateau. Et le moteur joue peut-être un rôle non négligeable dans ce but ambitieux. "C’est une course à l’armement, c’est une guerre. Nous avons de vrais bons soldats avec quelques armes vraiment bonnes. Nous n’en avons pas beaucoup mais celles que nous avons, sont vraiment excellentes et je pense que nous pouvons faire beaucoup de dégâts avec."

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Auteur Jonathan Noble