Mercedes : Red Bull voit "un fantôme" sur l'aileron arrière

Alors que Red Bull évoque des "marques" suspectes sur l'aileron arrière de la Mercedes W12, le directeur exécutif de l'écurie allemande, Toto Wolff, estime que ses adversaires voient "un fantôme".

Mercedes : Red Bull voit "un fantôme" sur l'aileron arrière

Depuis le Grand Prix de São Paulo, Red Bull Racing remet clairement en cause la légalité de l'aileron arrière des Mercedes W12. Selon l'écurie autrichienne, l'avantage en vitesse de pointe démontré par Lewis Hamilton en qualifications et lors de ses deux remontées à Interlagos ne peut seulement provenir du moteur à combustion neuf monté pour cette épreuve. Ce nouvel épisode contribue à accentuer la tension de plus en plus forte qui s'est emparée de la lutte pour les titres.

Vendredi, en conférence de presse au Qatar, Christian Horner, directeur de RBR, a lancé que des "marques" sur la plaque d'extrémité sur les bords du plan principal de l'aileron démontraient qu'il était "flexible". Il s'est dit prêt à déposer réclamation si jamais le design incriminé était utilisé à Djeddah et Abu Dhabi, deux circuits où la vitesse de pointe s'annonce cruciale.

Il a également demandé à Toto Wolff, son homologue de Mercedes, d'expliquer les marques prétendument liées à cette flexibilité, une requête à laquelle ce dernier à répondu par : "Je pense que c'est dans ce qui est autorisé". Le responsable de l'ingénierie de piste de la structure de Brackley, Andrew Shovlin, a invité la FIA se pencher sur la W12 "autant qu'ils le veulent" et assuré que les officiels n'avaient "aucun problème" avec la légalité de cette monoplace.

Quand Motorsport.com a interrogé à Wolff, samedi, sur un cliché qui circule (photo ci-dessus) et qui selon Red Bull montre une trace de frottement, donc de flexion, au niveau du plan principal de l'aileron, il a qualifié cela de "fantôme" : "Je ne sais pas où ils ont eu cette photo et ce qu'elle montre réellement. C'est un fantôme".

La FIA a confirmé avoir introduit un test de flexibilité supplémentaire des ailerons arrière après les qualifications du Grand Prix du Qatar afin de découvrir d'éventuelles anomalies. Toutefois, si tel était le cas, elles ne seront pas sanctionnées car les ailerons ont déjà passé les tests qui étaient prévus pour cette épreuve, et déjà renforcés au cours de la saison à partir du Grand Prix de France, mais formeront la base d'exigences futures pour la fin de saison.

Lewis Hamilton (Mercedes W12) lors des essais du GP du Qatar

Lewis Hamilton (Mercedes W12) lors des essais du GP du Qatar

Des tests qui ont été accueillis avec satisfaction par le clan Red Bull, Horner estimant désormais que la vitesse de pointe de Mercedes était "sous contrôle" et "soudainement alignée" avec celle de son équipe. En qualifications, au Brésil, Hamilton avait atteint 327,5 km/h contre 318,3 km/h pour Verstappen ; ce samedi à Losail, les deux hommes ont atteint respectivement 323,9 km/h et 320,5 km/h.

Toutefois, la comparaison est à relativiser car les caractéristiques des deux pistes sont différentes. Wolff explique : "La piste ici est bien moins dépendante du moteur, il faut le signaler, et je pense qu'ils ont juste fait du bon boulot. Leur vitesse en ligne droite avec le gros aileron est identique à la nôtre. Donc oui, je suis heureux qu'ils soient heureux."

"On va aller en Arabie saoudite et peut-être qu'on entendra à nouveau des commentaires. D'une certaine manière, les débats qui sont lancés, je ne peux plus les suivre. On a du mal à suivre pour commenter les rumeurs qui sont faites de ce côté-là."

Questionné sur l'éloignement potentiel d'une menace de réclamation de la part de Red Bull au vu des propos d'Horner, l'Autrichien a répondu : "C'est possible, je ne sais pas ce qu'ils ont l'intention de faire. Comme je l'ai déjà dit, je ne peux pas suivre, je ne peux pas en quelque sorte suivre leur réflexion. Elle semble erratique".

"Mais ce n'est pas grave. Je ne veux pas mettre plus d'huile sur le feu. Nous essayons de nous concentrer sur nous-mêmes et de faire le meilleur travail possible. Nous sommes toujours en retard de 14 points, nous devons faire une bonne course demain [dimanche]. C'est ce qui compte."

Lire aussi :
partages
commentaires
Hamilton : Des règles toujours "pas claires" après le briefing FIA
Article précédent

Hamilton : Des règles toujours "pas claires" après le briefing FIA

Article suivant

Prost : "Max est un peu la chance de Lewis"

Prost : "Max est un peu la chance de Lewis"
Charger les commentaires
Le maestro qui a ouvert la voie à Schumacher et Hamilton Prime

Le maestro qui a ouvert la voie à Schumacher et Hamilton

Juan Manuel Fangio, sans égal sur la piste et en dehors, a été le premier à définir ce qu'était un grand pilote de Formule 1. Nigel Roebuck retrace l'histoire d'un remarquable champion.

Formule 1
21 janv. 2022
Pourquoi Ricciardo a changé d'avis sur le simracing Prime

Pourquoi Ricciardo a changé d'avis sur le simracing

Pendant de longues années, Daniel Ricciardo n'avait pas une haute estime de la course virtuelle, plus connue sous le nom de simracing. Mais le pilote McLaren a aujourd'hui un avis bien différent.

Formule 1
19 janv. 2022
Quand Jackie Stewart a rejeté les avances de Ferrari Prime

Quand Jackie Stewart a rejeté les avances de Ferrari

S'étant établi comme vainqueur en Grand Prix lors de ses deux premières saisons en Formule 1, Jackie Stewart a connu une campagne 1967 désastreuse avec BRM, ce qui l'a mené à rencontrer Ferrari, finalement sans rejoindre la Scuderia... Il est alors devenu invincible avec Ken Tyrrell.

Formule 1
11 janv. 2022
Le rôle clé qu'a joué Szafnauer chez Aston Martin Prime

Le rôle clé qu'a joué Szafnauer chez Aston Martin

Le départ d'Otmar Szafnauer représente la fin d'une ère pour l'écurie basée à Silverstone, actuellement connue sous le nom d'Aston Martin.

Formule 1
6 janv. 2022
L'histoire oubliée de la première course d'un Verstappen avec Hamilton Prime

L'histoire oubliée de la première course d'un Verstappen avec Hamilton

La rivalité de Lewis Hamilton avec Max Verstappen a marqué la saison 2021. Le septuple Champion du monde a de nouveau affronté le plus célèbre des noms néerlandais en sports mécaniques, mais la première fois, c'était quand il avait onze ans, face au père de Verstappen, Jos.

Kart
4 janv. 2022
Les exploits de Montoya : Monaco, Indianapolis, Le Mans Prime

Les exploits de Montoya : Monaco, Indianapolis, Le Mans

Rares sont les pilotes modernes qui ont triomphé dans autant de compétitions que Juan Pablo Montoya, victorieux de sept Grands Prix de Formule 1, triomphal à deux reprises aux 500 Miles d'Indianapolis et même trois fois aux 24 Heures de Daytona, sans oublier la NASCAR et les 24 Heures du Mans.

Formule 1
30 déc. 2021
Les exploits de Montoya : l'ascension vers la F1 Prime

Les exploits de Montoya : l'ascension vers la F1

Rares sont les pilotes modernes qui ont triomphé dans autant de compétitions que Juan Pablo Montoya, victorieux de sept Grands Prix, triomphant à deux reprises aux 500 Miles d'Indianapolis et même trois fois aux 24 Heures de Daytona, sans oublier la NASCAR et les 24 Heures du Mans. Le Colombien revient sur ces grands succès, à commencer par ceux de son ascension vers la Formule 1.

Formule 1
29 déc. 2021
Lola-Mastercard, le fiasco qui tua la carrière d'un pilote Prime

Lola-Mastercard, le fiasco qui tua la carrière d'un pilote

Lola espérait retrouver le succès en Formule 1 en 1997 mais l'aventure, précipitée par Mastercard, a tourné au fiasco.

Formule 1
25 déc. 2021