Mercedes plus en confiance que prévu à Singapour ?

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Mercedes plus en confiance que prévu à Singapour ?
Par : Basile Davoine
14 sept. 2018 à 16:23

Les deux premières séances d'essais libres ont apporté satisfaction et soulagement dans les rangs des Champions du monde, qui ne souffrent pas autant que ce à quoi ils s'attendaient dans les rues de Singapour.

Lewis Hamilton, Mercedes-AMG F1 W09
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W09 EQ Power+
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09 EQ Power+
Valtteri Bottas, Mercedes-AMG F1 W09
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W09 EQ Power+
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09 EQ Power+
Lewis Hamilton, Mercedes-AMG F1 W09
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09 EQ Power+
Valtteri Bottas, Mercedes-AMG F1 W09
Le numéro 77 de Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1, sur une pièce de carrosserie
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09 EQ Power+

"Si nous comparons la situation à ce que nous avons vécu l'an dernier, le roulage d'aujourd'hui nous rend plus confiants dans le fait d'être dans le coup ce week-end."

Ce constat, dressé à l'issue des premiers essais libres du Grand Prix de Singapour, est établi par le directeur technique de Mercedes en personne, James Allison. De quoi conclure plutôt sereinement un vendredi qui semble avoir rassuré l'écurie de Brackley, bien qu'il n'apporte aucune garantie.

Le discours de Lewis Hamilton – sixième en EL1 puis deuxième en EL2 – est d'ailleurs très clair : c'est vers un match à trois que tout le monde pense se diriger actuellement. Reste à savoir si la vérité des qualifications sera en mesure de le confirmer !

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Satisfait du programme bouclé, le leader du championnat est en tout cas conquis par les performances des monoplaces 2018 sur un circuit que beaucoup considèrent désormais comme le plus dur du championnat, en l'absence de Sepang.

"La première séance a été bonne, même si ça ne voit peut-être pas sur la feuille des temps car nous n'avons pas utilisé les pneus hypertendres", résume Lewis Hamilton. "Nous avons passé notre programme en revue, testé différentes options et obtenu de bons résultats. Nous étions proches des Ferrari, mais nous ne saurons que demain à quel point ils sont vraiment rapides. Les gars ont travaillé si dur, que ce soit ici ou à l'usine, afin d'améliorer la voiture, et elle est assurément meilleure que par le passé."

"Le circuit est incroyable : nous sommes bien plus rapides que l'an dernier, mais ça rend aussi le tour plus difficile que l'an dernier en raison des forces g. Nous devons réagir plus vite et il fait vraiment chaud dans le cockpit. On transpire même avant de s'installer dans la voiture. Lors de la deuxième séance, je crois que j'ai presque perdu 2 kg, alors ce sera encore plus dimanche. Nous verrons comment ça va se passer demain, mais il semble que ce pourrait être une bagarre à trois entre Ferrari, Red Bull et nous." 

Une Mercedes "bien plus rapide"

Cette tendance positive, Valtteri Bottas l'incarne lui aussi, même s'il a à chaque fois été en retrait par rapport à son coéquipier. Dans des conditions de chaleur et de moiteur difficiles à affronter, le Finlandais note lui aussi le regain de forme de la W09, dont le comportement semble réellement rassurant par rapport à celui de sa devancière sur ce même tracé.

"C'était une journée très chaude, et globalement plutôt positive", se félicite Bottas. "En EL1, nous avons roulé en pneus tendres à la fin alors que les autres étaient en hypertendres ou ultratendres, et nous savions à quel point nous pouvions progresser avec les autres composés. Les EL1 étaient donc meilleurs que l'année dernière."

"En EL2, les Ferrari et les Red Bull semblaient très rapides, mais nous n'étions pas loin. La voiture a énormément progressé au niveau de l'appui aérodynamique. Elle est bien plus rapide, y compris par rapport au début de la saison." 

"Nous avons fait de gros changements entre les EL1 et les EL2, tous n'ont pas été positifs, donc nous travaillerons là-dessus ce soir. C'est extrêmement difficile de trouver le parfait équilibre sur ce circuit, il y a une telle variété de virages, donc il y a beaucoup de travail à faire. Je pense que nous avons de nombreuses possibilités pour signer un bon résultat ce week-end, mais nous devons préparer la voiture à la perfection pour concurrencer Ferrari et Red Bull."

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