Le volant et les roues de Mercedes intriguent à Barcelone

Les images en caméra embarquée de Lewis Hamilton, ce jeudi matin à Barcelone, suscitent de nombreuses interrogations...

Le volant et les roues de Mercedes intriguent à Barcelone

Au lendemain d'une première journée d'essais particulièrement studieuse, laissant presque planer un certain calme généralisé, le climat a un peu changé ce matin à Barcelone. Les monoplaces continuent d'aligner les tours de manière très assidue et sans bouleversement majeur en piste, mais Mercedes a fortement attiré l'attention sur sa W11. Alors que les essais hivernaux sont intégralement diffusés en direct sur le site officiel de la Formule 1, les caméras embarquées ont permis d'identifier un système tout aussi novateur qu'intriguant sur la Flèche d'Argent. 

Lire aussi :

En piste ce matin sur le tracé catalan, Lewis Hamilton a été vu à de nombreuses reprises en train d'effectuer des mouvements d'avant en arrière avec son volant. Les images se multipliant, un lien a pu être constaté entre ce changement de position horizontale du volant et le placement des roues avant sur l'essieu, celui-ci semblant se modifier en fonction de l'action du pilote. Une action à laquelle le sextuple Champion du monde procédait en entrée ou en sortie de virage. 

À plusieurs reprises également, la notification "Marker" est apparue sur le volant du Britannique au moment de cette manipulation. Ce système permet de marquer un instant lorsque le pilote est dans la monoplace afin de le repérer plus tard sur la télémétrie, ce qui laisse penser à un travail assidu réalisé ce matin sur le système en question. 

Il va falloir patienter pour en savoir davantage et dépasser le simple stade des suppositions. S'agit-il d'une nouveauté qui respecte la réglementation technique ? Le hasard fait bien les choses, puisque Lewis Hamilton et James Allison, directeur technique de Mercedes, doivent se présenter devant la presse en tout début d'après-midi... Pour le moment, Mercedes a confirmé à Motorsport.com que le système était un "mode de direction" actuellement évalué, sans donner davantage de détails.

Que dit la réglementation ? 

En ce qui concerne les suspensions et la direction, le Règlement Technique de la Formule 1 se veut plutôt clair sur ce qui est autorisé et interdit. L'Article 10.2.3 énonce notamment : "Aucun ajustement ne peut être apporté à tout système de suspension lorsque la voiture est en mouvement". L'Article 10.2.2. précise par ailleurs : "Tout système électrique capable de modifier la configuration ou d'affecter la performance d'une partie de tout système de suspension est interdit". 

Pour l'heure, et sans avoir précisément comment fonctionne le système testé par Mercedes, il est impossible de savoir si celui-ci est légal ou non. Il convient également de rappeler que les écuries sont autorisées à participer aux essais hivernaux avec des monoplaces non réglementaires, pourvu qu'elles aient passé avec succès tous les crash tests FIA. 

Avec Jonathan Noble  

partages
commentaires
Photos - Jeudi aux essais hivernaux de Barcelone

Article précédent

Photos - Jeudi aux essais hivernaux de Barcelone

Article suivant

Leclerc explique pourquoi il est revenu au cahier de notes

Leclerc explique pourquoi il est revenu au cahier de notes
Charger les commentaires
Frédéric Vasseur, le capitaine idéal pour un navire en F1 Prime

Frédéric Vasseur, le capitaine idéal pour un navire en F1

Deux dixièmes places lors des dernières courses ont permis à Alfa Romeo de se hisser en tête de la lutte parmi les écuries de fond de peloton, mais à plus long terme, l'équipe basée en Suisse a des ambitions bien plus grandes. Avec les nouvelles règles de 2022 qui devraient équilibrer les choses, le patron de l'écurie, Frédéric Vasseur, a de bonnes raisons d'être optimiste, comme il l'a expliqué à Motorsport.com dans une interview exclusive.

Comment Ferrari a donné tort à Charles Leclerc Prime

Comment Ferrari a donné tort à Charles Leclerc

Ferrari a impressionné en signant la pole position à Monaco et à Bakou. Voici comment la Scuderia a redressé la barre après une saison 2020 difficile.

Formule 1
18 juin 2021
Ces moments de joie qui soulignent le problème majeur de la F1 Prime

Ces moments de joie qui soulignent le problème majeur de la F1

Les victoires tant attendues des anciens pilotes de Formule 1 Marcus Ericsson et Kevin Magnussen le week-end dernier, respectivement en IndyCar et en IMSA, ont rappelé à la F1 ce qui lui manque. Mais avec les nouvelles règles visant à équilibrer le plateau, l'optimisme renaît quant à la possibilité pour davantage de pilotes de lutter pour des succès autrefois inespérés.

Formule 1
17 juin 2021
Ces ruses autour des pneus qui vont désormais être interdites Prime

Ces ruses autour des pneus qui vont désormais être interdites

Les conclusions de Pirelli sur les défaillances des pneus à Bakou n'ont pas complètement rejeté la faute sur les équipes, mais la fermeté de la réponse de la FIA laisse peu de place au doute.

Formule 1
16 juin 2021
L'heure a sonné pour l'outil de conception le plus fiable de la F1 Prime

L'heure a sonné pour l'outil de conception le plus fiable de la F1

Le travail en soufflerie constitue le fondement du développement aérodynamique d’une Formule 1. Cependant, les progrès de la recherche virtuelle annoncent la disparition de cet outil coûteux et compliqué.

Formule 1
15 juin 2021
Comment Pérez fait face à la complexe culture Red Bull Prime

Comment Pérez fait face à la complexe culture Red Bull

Sergio Pérez a passé la majorité de sa carrière à piloter en milieu de peloton, se demandant s'il aurait un jour une chance d'accéder à une équipe de pointe. Red Bull lui a donné cette opportunité, et bien que la vie au sommet soit difficile, le vainqueur de Bakou fait tout ce qu'il faut pour s'entendre avec Max Verstappen.

Formule 1
14 juin 2021
Quand Kubica gagnait et Honda faisait d'Alonso sa cible n°1 Prime

Quand Kubica gagnait et Honda faisait d'Alonso sa cible n°1

Le Grand Prix du Canada 2008 s'était apparenté à de véritables montagnes russes en piste comme en dehors, et avait été absolument passionnant à couvrir depuis le paddock. Voici pourquoi.

Formule 1
13 juin 2021
Un calendrier de 23 Grands Prix en péril Prime

Un calendrier de 23 Grands Prix en péril

Après l’annonce de l’annulation du Grand Prix de Singapour à cause des restrictions sanitaires en vigueur, la Formule 1 cherche des alternatives pour conserver un calendrier de 23 courses. Mais ce projet audacieux est-il voué à l’échec ?

Formule 1
12 juin 2021