À Monaco, Mazepin "n'a jamais été aussi heureux" de l'année

Nikita Mazepin est en passe de voir le bout du tunnel dans les rues de Monaco.

À Monaco, Mazepin "n'a jamais été aussi heureux" de l'année

Les débuts de Nikita Mazepin en Formule 1 ont été des plus compliqués. Lors des quatre premières manches de la saison, le Russe s'est fait remarquer pour les mauvaises raisons et n'a jamais pris le pli de sa Haas VF-21, contrairement à son coéquipier Mick Schumacher qui a su briller en qualifications comme en course. Mais les rôles semblent s'inverser au Grand Prix de Monaco, cinquième rendez-vous de la saison.

Bien que les deux pilotes découvrent l'expérience des rues étroites de la Principauté au volant d'une Formule 1, Mazepin et Schumacher ont déjà roulé à Monaco par le passé. En 2019, le premier avait rallié l'arrivée des deux épreuves de Formule 2 dans les points tandis que le second avait connu un week-end bien plus difficile. Et le succès en catégorie junior semble avoir aidé Mazepin puisqu'il s'est chargé de signer les meilleurs temps de Haas en Essais Libres 1 (1'14"616) et en Essais Libres 2 (1'14"407). Une performance qui l'a satisfait au plus haut point, comme l'a expliqué son directeur, Günther Steiner.

"Je pense que [Mazepin] a fait un bon travail aujourd'hui", a déclaré l'Italien au terme de la première journée d'essais. "J'ai parlé avec lui, il m'a dit qu'il n'avait jamais été aussi heureux depuis qu'il est en Formule 1. Il a fait du bon travail, aucune erreur, et s'est amélioré tour après tour. Et, vous savez, nous avons encore un peu de chemin à faire mais je pense que nous sommes sur la bonne voie."

Lire aussi :

Il semble que ces deux séances d'essais libres du jeudi aient suffi pour que Mazepin gagne la confiance qui lui manquait au volant de la VF-21, ce qui est assez surprenant sur un circuit étroit comme celui de Monaco, où la moindre erreur se paie au centuple. Mick Schumacher l'a démontré en brisant sa suspension en fin d'Essais Libres 2.

"[Mazepin] se sent en confiance dans la voiture, c'est ce qu'il m'a dit", a poursuivi Steiner. "Il ne pensait pas qu'il s'amuserait autant. C'est peut-être un peu [surprenant] mais ça allait mieux se passer pour lui à un moment ou à un autre. Mais je pense que c'est aussi dû au temps passé dans la voiture. Il en est maintenant à son cinquième week-end de course. Il prend de plus en plus l'habitude."

S'il est très heureux, le pilote russe ne se prend pas à rêver d'un week-end sortant de l'ordinaire pour autant. Son sourire devrait disparaître lorsque les drapeaux bleus lui seront présentés pendant la course. Il sera alors assez difficile de s'écarter du chemin pour laisser passer les monoplaces les plus rapides, un moment que redoute l'intéressé.

"Monaco est tout simplement incroyable", a-t-il lancé. "Que vous soyez pilote ou non, c'est impressionnant. Je me suis tellement amusé dans la voiture, c'est comme si c'était un jour de congé, c'était vraiment cool. Pour ce qui est de la suite du week-end, il y a beaucoup moins de place pour laisser passer les voitures ici, et nous ne nous faisons pas d'illusions sur le fait d'être doublés en course avec notre rythme actuel."

Propos recueillis par Oleg Karpov

partages
commentaires

Voir aussi :

Comment Ferrari a gagné un coûteux test Pirelli prévu pour Mercedes

Article précédent

Comment Ferrari a gagné un coûteux test Pirelli prévu pour Mercedes

Article suivant

Un aileron arrière flexible vaudrait jusqu'à 0"5 au tour

Un aileron arrière flexible vaudrait jusqu'à 0"5 au tour
Charger les commentaires
Le "pas en arrière" qui sera bénéfique à la F1 Prime

Le "pas en arrière" qui sera bénéfique à la F1

Ses jours étant apparemment comptés, le MGU-H semble devoir être supprimé des futures règles moteur de la Formule 1, afin d'attirer de nouveaux constructeurs. Bien que cela puisse apparaître comme un changement de direction, les avantages pour les équipes et les fans pourraient faire de cette décision un choix judicieux.

Formule 1
24 sept. 2021
Pourquoi le duel 2021 pour le titre est encore loin du pire Prime

Pourquoi le duel 2021 pour le titre est encore loin du pire

La Formule 1 reprend ses droits pour le Grand Prix de Russie, deux semaines après le dernier épisode du combat entre Max Verstappen et Lewis Hamilton. Alors que les incidents de Silverstone et de Monza ont suscité la controverse, ils manquaient heureusement d'un élément qui, jusqu'à présent, sépare la lutte pour le titre de 2021 des pires exemples de batailles peu glorieuses...

Formule 1
23 sept. 2021
Comment la Formule 1 s'est rendue peu attrayante pour les nouvelles équipes Prime

Comment la Formule 1 s'est rendue peu attrayante pour les nouvelles équipes

Le plafonnement des budgets en Formule 1 a été présenté comme le sauveur de plusieurs équipes et a contribué à garantir leur viabilité pour les investisseurs. Mais il existe déjà un autre mécanisme qui a eu le même effet et qui dissuade fortement ceux qui ont les moyens de créer seuls une nouvelle équipe.

Formule 1
22 sept. 2021
Le défi colossal d'une écurie qui "mérite mieux" Prime

Le défi colossal d'une écurie qui "mérite mieux"

Qui mieux que le directeur technique d'Alfa Romeo pour décrire avec précision les enjeux majeurs auxquels est confrontée l'écurie pour préparer 2022 ? Motorsport.com s'est longuement entretenu avec Jan Monchaux.

Formule 1
20 sept. 2021
Vettel et Schumacher, un lien fort et précieux Prime

Vettel et Schumacher, un lien fort et précieux

Mick Schumacher n'est pas le seul "fils de" à avoir atteint la Formule 1, mais il y est parvenu en l'absence de son père ces dernières années. Pour Sebastian Vettel, Michael a été une idole d'enfance puis un mentor et désormais, l'Allemand joue le rôle de "grand frère" pour Mick. Que sait-on vraiment de la place qu'il occupe dans la progression du nouveau Schumacher ?

Formule 1
19 sept. 2021
L'autre incident du GP d'Italie dont la F1 devrait se soucier Prime

L'autre incident du GP d'Italie dont la F1 devrait se soucier

Le crash de Max Verstappen et Lewis Hamilton a fait les gros titres lors du Grand Prix d'Italie. Le Halo a permis au pilote Mercedes de ne pas être blessé, mais deux jours plus tôt, la Formule 1 avait déjà échappé au pire, cette fois-ci dans la voie des stands.

Formule 1
18 sept. 2021
Daniel Ricciardo, la transformation estivale Prime

Daniel Ricciardo, la transformation estivale

Entre les difficultés du printemps et sa victoire retentissante au Grand Prix d'Italie, Daniel Ricciardo s'est transformé d'une manière quasiment inattendue.

Formule 1
16 sept. 2021
Enrique Bernoldi, le rookie oublié de la cuvée 2001 Prime

Enrique Bernoldi, le rookie oublié de la cuvée 2001

En 2001, Kimi Räikkönen, Juan Pablo Montoya et Fernando Alonso, ayant tous mis fin au règne de Michael Schumacher, ont fait leurs débuts en Formule 1. Le quatrième rookie de l'année, Enrique Bernoldi, n'a pas connu une carrière aussi heureuse.

Formule 1
15 sept. 2021