Le moteur Mercedes 2018 sera "globalement entièrement nouveau"

D'après Andy Cowell, directeur de la partie moteur de Mercedes, l'unité de puissance de la marque allemande sera globalement nouvelle.

Le moteur Mercedes 2018 sera "globalement entièrement nouveau"
Andy Cowell, directeur général Mercedes AMG High Performance Powertrains en conférence de presse
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W08
Lewis Hamilton, Mercedes-Benz F1 W08
Lewis Hamilton, Mercedes-Benz F1 W08
Valtteri Bottas, Mercedes-Benz F1 W08
Andy Cowell avec le moteur Mercedes PU106-Type Hybrid de la Mercedes AMG F1 W06
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08

L'unité de puissance Mercedes est la meilleure en Formule 1 depuis l'arrivée des règles V6 turbo hybrides en 2014, l'écurie ayant remporté tous les titres en jeu. Ferrari a toutefois représenté un défi plus important en 2017, Red Bull se révélant également être une menace en fin de saison.

Mercedes continue d'attaquer dans tous les domaines pour maintenir son avantage, et prévoit des mises à jour importantes de son moteur : "Il sera globalement entièrement nouveau", a déclaré Cowell à Motorsport.com à propos du moteur 2018.

"Il a eu beaucoup de phases de progression dans la saison et nous avons des idées pour améliorer la puissance indiquée du moteur. Nous avons des idées pour réduire le frottement dans toutes les zones de l'unité de puissance, ou les pertes dans les systèmes électriques."

Alors que la Formule 1 entame sa cinquième année avec le règlement actuel en termes de moteur, Cowell pense qu'il reste encore pas mal de gains de performance à aller chercher.

"À chaque fois que vous faites un moteur, que vous le passez à une phase supérieure, vous apprenez quelque chose. Donc vous gelez le concept, vous travaillez, vous amenez toutes les preuves, vous faites la course et tout au long de cette aventure c'est terriblement frustrant car vous apprenez mais vous ne pouvez pas incorporer cela dans cette phase sans que cela ne soit au détriment de la qualité fondamentale."

"Il faut donc garantir que l'on ait une culture de l'apprentissage qui observe, apprenne, reflète et ensuite se souvienne de tout, comme ça quand vient le temps de préparer le prochain concept on a énormément d'idées, beaucoup d'entre-elles étant des gains marginaux sur des zones bien connues."

"Certaines [idées] sont des parties fondamentales de l'apprentissage, du processus de combustion, de la réduction de la friction, de nouveaux matériaux qui débloquent des zones où nous avions du mal avec la fiabilité. Et parfois, c'est juste une surprise."

"Il y a encore des gains à obtenir [avec cette formule]. Pléthore de gains marginaux, qui apportent cinq millièmes. Et il y a ces belles surprises, où vous pensiez qu'une direction vous apporterait 2kW et en fait c'est la direction opposée qui vous les apporte."

"Il a fallu vivre toutes ces expériences et c'est pour cela que la structure de tests est importante. Vous devez penser à ce que vous essayez de mesurer, mais vous avez besoin d'une impressionnante dyno avec des capteurs incroyables et une bonne méthodologie pour réellement détecter ces gains et les isoler des essais généraux."

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