Moteur : Sauber avec Honda ou Mercedes en 2018 ?

L’écurie suisse, qui est équipée cette saison d’unités de puissance Ferrari 2016, pourrait se tourner vers Honda ou Mercedes pour la fourniture de moteurs la saison prochaine.

Le partenariat de Sauber avec Ferrari est historique puisque la structure d’Hinwil, en dehors de la période entre 2006 et 2009 où elle est passée sous le contrôle de BMW, a été équipée de moteurs Ferrari depuis 1997, qu’ils aient été rebadgés "Petronas" jusqu’à 2005 ou simplement appelés Ferrari, depuis 2010.

Sauber avait suscité l’interrogation en fin de saison 2016 en indiquant avoir fait le choix de conserver un bloc turbo hybride 2016 pour cette saison, afin de se concentrer sur le châssis de la C36. Ce d’autant plus que la structure était, dans le même temps, liée à Honda, en vue d'une potentielle fourniture moteur.

Ces rumeurs se sont intensifiées depuis que les bruits concernant McLaren et Mercedes se sont fait jour, avec l’incroyable possibilité d’envisager Sauber comme écurie d’usine Honda.

Mais dans le même temps, avec Pascal Wehrlein dans ses rangs, l'équipe dirigée par Monisha Kaltenborn pourrait entrevoir la possibilité d’être motorisée par Mercedes, dans le cadre d’un accord similaire à celui qui avait permis à Manor de bénéficier d’unité de puissance à l’Étoile l’an passé.

Quoi qu’il en soit, la décision doit être prise assez rapidement puisque l’Annexe 9 du Règlement Sportif de la F1 dispose que les motoristes doivent notifier à la FIA le nom des équipes qu’ils souhaitent motoriser au plus tard le 6 mai 2017.

Ouvert sur la situation moteur

Pour Autosport, Kaltenborn a confirmé que des discussions ont lieu avec Honda, et que Mercedes était également une option. "Tout ce que je peux vous dire est que nous avons eu des discussions avec eux [Honda]."

"Mais nous sommes ouverts sur notre situation moteur. Je pense que nous avons quelques options. Nous savons qu’une décision doit être prise bientôt. Nous savons cela, et évidemment plus on clarifie tôt, mieux c’est pour le développement."

"[Mercedes] est aussi une possibilité. Comme j’ai dit, nous avons quelques options, et nous n’avons simplement pas décidé."

Une situation qui ne manque pas d'ouvrir devant Sauber un vaste panel de possibilités, avec la fin potentielle du paiement de Ferrari pour la fourniture de groupes propulseurs qui pourrait laisser place à un soutien financier important de la part de Honda.

"Cela dépend de ce sur quoi nous tombons finalement d'accord. Tous les chemins sont ouverts, vraiment."

Avec Adam Cooper

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Équipes Sauber
Type d'article Actualités
Tags honda, monisha kaltenborn, moteur