Ocon : "C'était deux jours d'essais en 1h30 !"

Après un début de week-end difficile, Force India a bien redressé la barre avec la neuvième place d'Esteban Ocon en qualifications, convertie en huitième position sur la grille grâce à la pénalité de Lewis Hamilton.

Sergio Pérez 18e à 2"6, Esteban Ocon 19e à 2"7... La première séance d'essais libres du Grand Prix de Bahreïn semblait être de mauvais augure pour l'écurie Force India. Mais loin de la performance, en coulisses, la structure de Silverstone travaillait d'arrache-pied pour mieux comprendre les nombreuses évolutions introduites deux semaines plus tôt, à Melbourne.

Mission accomplie : le niveau de performance n'a cessé de s'améliorer lors du reste du week-end, Ocon se classant 13e lors des deux autres séances d'essais, 12e en Q1, dixième en Q2 et neuvième en Q3.

"C'est une belle réussite", se félicite le Français. "Dans l'ensemble, ce week-end... Bien sûr ce n'est jamais agréable de se voir 19e en EL1, mais nous avons travaillé de notre côté, c'était bien, nous n'avons pas rencontré de problèmes. Les gars ont fait du travail fantastique pour changer toutes les pièces et nous sommes quand même parvenus à avoir une idée claire de l'équilibre de la voiture et à nous préparer pour le week-end de course. C'était presque deux jours d'essais hivernaux en une heure et demie ! Nous avons réussi à progresser à chaque séance et à tirer le meilleur de la voiture."

"Ce que nous avons compris en EL1 nous aidera pour le reste de la saison. Nous avons une idée claire de notre évolution et de la façon dont elle réagit. C'est bien plus clair que ça ne l'était en Australie."

Du côté de Sergio Pérez, les progrès étaient également notables avec la 12e place sur la grille. Après avoir testé un nouvel aileron vendredi, le Mexicain n'en bénéficiait toutefois plus, celui-ci n'ayant pas fait ses preuves. "Ce n'était pas une évolution, c'était un élément de test", insiste en tout cas Esteban Ocon, qui conclut : "Les points sont l'objectif, nous avons une bonne vitesse de pointe et un rythme de course convenable."

Propos recueillis par Edd Straw

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