Ocon : "Mercedes se souvient" toujours des résultats

Malgré la pause forcée qu'il observe dans sa carrière en Formule 1, Esteban Ocon a la conviction d'avoir une chance énorme avec le soutien de Mercedes. Car la firme à l'étoile n'est selon lui pas du genre à jeter l'éponge rapidement pour ses jeunes talents.

Ocon : "Mercedes se souvient" toujours des résultats

L'entrée dans l'année 2019 ressemble pour Esteban Ocon à celle d'un long tunnel, au bout duquel il espère voir la lumière qui lui offrira un retour en Formule 1. Pris au piège d'un marché des transferts qui s'est affolé l'an passé, le Français se retrouve sans volant après deux années pourtant réussies chez Force India. Il se sait depuis un moment déjà condamné à prendre son mal en patience, et l'épreuve commence maintenant.

La carrière du Normand étant gérée par Mercedes, il a pu trouver refuge directement au sein de l'écurie Championne du monde en titre, où il occupera un rôle de réserviste et de pilote de simulateur tout au long de la saison. Un statut lui permettant de travailler au plus près de Lewis Hamilton et Valtteri Bottas, mais qui présente le risque de se faire peu à peu oublier dans un milieu aussi impitoyable que la F1, qui ne jure si souvent que par la lumière.

Dès lors, que faire pour convaincre ? "Je n'ai pas de certitude", avoue Esteban Ocon à Motorsport.com. "Quand on ne court pas, on ne gagne rien. J'espère que ces deux années étaient suffisantes pour prouver que je mérite un baquet en 2020."

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Quand certains décrivent le soutien de Mercedes comme la principale raison ayant provoqué l'absence d'option pour un volant en 2019, Esteban Ocon reste persuadé qu'au contraire, c'est ce qui lui permettra de rebondir sans être immédiatement sacrifié. Une chance qui n'aurait selon lui pas existé avec une autre équipe.

"Je suis chanceux, c'est positif d'avoir le soutien énorme de Mercedes", insiste-t-il. "Même dans les périodes difficiles, ils se souviennent de mon potentiel et de ce que j'ai fait. C'est différent des autres programmes juniors en F1. Mercedes se souvient, ils ne te laissent pas seul, ils continuent de te soutenir et ils croient en ton potentiel. Quand ils te prennent, c'est pour longtemps. C'est l'aspect positif que je vois en ce moment."

"La seule chose que je puisse faire, c'est parler en piste. Je crois que tout le monde est content du travail que j'ai fait [en 2017 et 2018], et c'est la seule chose que je puisse faire. Le reste n'est pas entre mes mains."

Propos recueillis par Scott Mitchell  

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