Ocon prend du galon chez Mercedes pour 2016

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Ocon prend du galon chez Mercedes pour 2016
Par : Basile Davoine
27 nov. 2015 à 15:39

Après avoir intégré Mercedes en mai dernier à travers un rôle d’essayeur et réserviste en DTM, Esteban Ocon va poursuivre son apprentissage avec la firme à l’Etoile.

Le deuxième, Esteban Ocon, ART Grand Prix
Esteban Ocon, ART Grand Prix
Esteban Ocon, Sahara Force India F1 Team
Pascal Wehrlein, pilote de réserve Mercedes AMG F1 W06
Pascal Wehrlein, Mercedes AMG F1 W06 bloque une roue au freinage

Le jeune Français, qui se bat ce week-end à Abu Dhabi pour le titre en GP3, a vu le constructeur allemand exercer l’option contractuelle dont il disposait pour devenir officiellement pilote essayeur de l’écurie F1. 

Directeur de Mercedes Motorsport, Toto Wolff a expliqué que ce choix s’était rapidement imposé comme une évidence compte tenu de la bonne collaboration jusqu’à présent et du statut prometteur de l’ancien protégé de Lotus F1. 

"Nous avons exercé notre option sur lui car cela fait un moment qu'il est avec nous et qu'il suit notre équipe DTM, il est pilote d’essais en DTM et il s’est bien intégré et a fait du très bon travail en GP3", a expliqué Wolff. "C’est quelqu’un que nous voulions vraiment avoir dans la famille et c’est pourquoi nous avons exercé l’option."

Ocon a également eu l'occasion d'effectuer des essais privés avec Force India, motorisé par Mercedes, l'été dernier.

Mercedes tente toujours de placer Pascal Wehrlein, récemment sacré en DTM, dans un baquet titulaire l’année prochaine, plus précisément chez Manor, mais la prise de galon d’Ocon ne signifie pas que le pilote allemand dispose d’une situation plus claire à ce jour. L’équipe promet toutefois que tout sera mis en oeuvre pour permettre à ses deux protégés de s’épanouir au mieux en 2016 avec des programmes intéressants. 

"Cela ne signifie pas que nous avons trouvé une solution pour Pascal : le marché des pilotes est actuellement difficile, la plupart des équipes ont annoncé leurs pilotes, donc il faut le bon contrat", rappelle Wolff. "Mais en prenant Esteban nous sommes conscients que nous devons trouver un programme convenable pour tous les deux. Ce pourrait être un rôle d’essayeur pour tous les deux, un rôle en Formule 1 ou encore en DTM."

Lors des essais pour Pirelli qui auront lieu mardi à Abu Dhabi, Wehrlein sera au volant de la W06 Hybrid toute la journée. 

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Séries Formule 1
Pilotes Pascal Wehrlein , Esteban Ocon
Équipes Mercedes Boutique
Auteur Basile Davoine