Force India prêt à conserver Ocon comme troisième pilote

Malgré l'absence de baquet libre pour la saison prochaine, avec un duo qui devrait se composer de Lance Stroll et Sergio Pérez, Racing Point Force India fera tout pour aider Esteban Ocon à garder un pied en Formule 1.

Force India prêt à conserver Ocon comme troisième pilote
Esteban Ocon, Racing Point Force India VJM11
Esteban Ocon, Racing Point Force India F1 Team
Esteban Ocon, Racing Point Force India VJM11
Esteban Ocon, Racing Point Force India
Esteban Ocon, Racing Point Force India VJM11
Esteban Ocon, Racing Point Force India VJM11
Esteban Ocon, Racing Point Force India F1 Team
Esteban Ocon, Racing Point Force India VJM11

Pour Esteban Ocon, la dernière chance de courir en Grand Prix en 2019 serait de décrocher un baquet chez Williams, dont il a visité l'usine la semaine dernière. Malheureusement pour lui, le scénario d'une année blanche reste une probabilité forte, alors que les portes de Renault et McLaren se sont également fermées ces dernières semaines.

Sans volant, l'hypothèse serait grande de voir Ocon contraint de se contenter d'un rôle de troisième pilote chez Mercedes, qui chapeaute sa carrière. Un poste qui pourrait toutefois être le même chez Force India, si ce n'est doublé, au sein des deux équipes à la fois. Dans l'écurie de Silverstone, on se dit prêt à aider tant que possible le pilote Français.

"J'espère qu'il trouvera quelque chose d'autre", admet le directeur de l'écurie, Otmar Szafnauer. "Mais nous l'aiderons, il est très bon. Il faut attendre son heure pendant un an. Combien de temps Räikkönen a-t-il été loin de la F1 ? Deux ans ? Il est revenu et s'en est bien sorti. Il [Ocon] est encore suffisamment jeune et talentueux."

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Un poste de troisième pilote chez Force India en 2019 permettrait-il à Ocon de pouvoir bénéficier de temps de piste et de simulateur ? "Ça pourrait être le cas aussi", confirme Szafnauer.

"Rien de tout ça n'est décidé, mais si l'on fait du travail de simulateur, la seule manière de vraiment développer l'outil et la voiture est d'être dans la monoplace de temps en temps, car c'est ça que l'on simule. Il faut être à jour, sinon votre utilité en tant que pilote de simulateur diminue."

Alors que la saison 2018 est lancée dans sa dernière ligne droite, Esteban Ocon continue d'espérer un dénouement positif avec Williams, même s'il a admis que sa visite à Grove, bien que positive, n'avait pas eu d'incidence directe sur l'aspect contractuel de la situation. Quant à la piste de réserviste, ce serait évidemment une roue de secours.

"Nous verrons quelle est la solution", a-t-il confié à Motorsport.com. "Troisième pilote, ce n'est évidemment pas génial. Mais plus je peux avoir de kilométrage si je ne suis pas en course l'année prochaine, plus ça m'aide. Nous verrons bien, mais pour le moment je cherche encore un volant pour l'an prochain."

Propos recueillis par Adam Cooper

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