Ocon, un top 3 qui promet

En se glissant dans le top 3 de la hiérarchie du jour avec un tour de 1'20"161 en pneus ultratendres, Esteban Ocon a montré ce dont la Force India était capable... en attendant mieux ?

B.V., Barcelone - Esteban Ocon a connu un jeudi productif à tout point de vue. 137 tours au compteur, de quoi rattraper le temps perdu après avoir cédé une journée d'essais à Alfonso Celis Jr la semaine dernière, et surtout ce chrono prometteur en 1'20"161.

"C'était une excellente journée", déclare le Français. "Nous avons déroulé notre programme, 137 tours. C'était une très bonne journée dans l'ensemble, nous avons constamment amélioré la voiture, et nous tirons un bilan positif de cette journée."

"Dans l'ensemble, je pense que nous avons trouvé de bonnes choses, une bonne compréhension au niveau de la performance et des longs relais aussi, donc je suis content."

Bien que s'avouant "un peu fatigué mentalement", Ocon tire donc un bilan positif de cette journée, où les runs de qualification tout comme les longs relais lui ont procuré de la satisfaction. En fin de journée, le pilote Force India a notamment enchaîné une petite dizaine de tours en 1'22 ou 1'23 avec les gommes tendres.

"Il y a un gain en confiance avec la voiture", indique-t-il. "On l'a plus en main, on sait ce qu'elle va faire, on peut plus la prédire. C'est important de se sentir bien dans la voiture pour pouvoir bien pousser et ne pas faire d'erreur."

Le temps fort de la journée d'Ocon ? C'était pendant sa simulation de course, cet après-midi. "C'était sympa, il y avait Ricciardo devant et je le rattrapais, c'était plutôt cool. C'était vraiment sympa."

Faire partie des top teams

Le tricolore est toutefois catégorique sur un point : il demeure impossible de tirer des conclusions quant à la position de Force India dans la hiérarchie. Ocon est bien conscient que Mercedes, Ferrari et Red Bull risquent d'être hors d'atteinte. Mais une pincée d'optimiste se fait sentir lorsqu'il lui est demandé si son équipe peut faire partie des top teams.

"Elle peut en faire partie, il y a un gros potentiel, clairement", indique le Normand. "C'est une équipe qui travaille très bien ; en tout cas, avec les moyens qu'ils ont, ils travaillent, ils exploitent au maximum ce qu'ils ont." La lutte sera certainement acharnée pour se maintenir dans le top 5 du championnat des constructeurs.

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