Officiel - Button remplacera Alonso à Monaco

Le Champion du monde 2009 sera de retour au volant d'une McLaren-Honda le mois prochain.

McLaren-Honda n'a finalement pas traîné. Deux jours après l'annonce surprise de la participation de Fernando Alonso aux 500 Miles d'Indianapolis, l'écurie de Woking a dévoilé l'identité de son remplaçant. La piste menant à Jenson Button est confirmée : on reverra le Britannique au volant d'une F1 le mois prochain, dans les rues de la Principauté. 

Button avait annoncé prendre une année sabbatique en fin de saison dernière, tout en restant sous contrat avec McLaren jusqu'en 2018, pour un éventuel retour. Ce retour est prématuré, même s'il aura lieu le temps d'une course. 

"Je suis ravi de faire un retour ponctuel en Formule 1, et je ne vois pas de meilleur endroit pour ce retour que mon deuxième Grand Prix à domicile : Monaco", se réjouit Button. "J'y ai gagné en 2009 et c'est un de mes circuits favoris. Il s'agit d'un tracé urbain où un bon pilote peut vraiment faire la différence, et même si la McLaren-Honda MCL32 n'a pas bien commencé la saison, je pense qu'elle convient mieux à Monaco qu'aux circuits rapides sur lesquels Fernando [Alonso] et Stoffel [Vandoorne] ont couru jusqu'à présent cette saison."

"Certes, je suis conscient que je ne vais pas avoir de chances réalistes de réitérer ma victoire de 2009, mais je pense que nous aurons une opportunité de marquer des points, ce qui sera très important pour l'équipe au classement des constructeurs."

"Quant à Fernando, j'espère qu'il va non seulement être performant à Indy mais aussi y prendre du plaisir. Ce sera une très belle expérience pour lui. C'est un excellent pilote, comme nous le savons tous, et il est très expérimenté. Par conséquent, bien que les techniques de pilotage des super-speedways soient nouvelles pour lui, je m'attends à ce qu'il s'y adapte très vite. Et dimanche soir, après le Grand Prix de Monaco, je le regarderai dans ses œuvres à la télévision. J'attends ça avec impatience également."

Le principal défi pour Button est désormais de se préparer, alors qu'il n'a jamais piloté la MCL32. Une préparation qui passera par le simulateur de Woking.

"J'ai hâte de relever le défi unique en sport automobile qu'est le Grand Prix de Monaco. Je vais piloter la MCL32 à Monaco dans le simulateur McLaren, et je pense que je serai prêt pour la course après ça. Ma forme physique est excellente, je me suis beaucoup entraîné en triathlon récemment, donc je ne suis pas inquiet de ce côté-là. Et ce sera sympa de saluer tous mes vieux amis de Formule 1, en espérant donner aux fans de quoi être heureux."

Pour Éric Boullier, l'option menant à Jenson Button était naturelle. Encore fallait-il qu'il accepte cette proposition de "one shot".

"J’étais vraiment ravi quand Jenson a accepté notre proposition de courir à Monaco à la place de Fernando, et je sais que je parle au nom de tout le monde chez McLaren-Honda, et de tous nos sponsors-partenaires, et des fans également, en disant que c’est une excellente nouvelle pour Jenson, pour McLaren, pour Honda, pour nos sponsors-partenaires, pour Monaco et pour la Formule 1", insiste le directeur de la compétition de McLaren.

"Jenson a beaucoup de classe. C’est un superbe pilote – rapide, coulé et précis – et il n’a rien perdu de sa compétitivité lors des derniers mois. Après tout, il n’a seulement manqué qu’une poignée de Grands Prix depuis sa dernière sortie à Abu Dhabi, en novembre dernier, et il est très en forme. Aussi, il a toujours été bon à Monaco. Il fera du très bon travail pour nous, j’en suis sûr."

"Fernando sera de retour au volant de la McLaren-Honda MCL32 à Montréal, et j’espère qu’il aura de belles histoires à nous rapporter d’Indianapolis. On ne peut pas avoir deux circuits plus différents que Monaco et Indy – l’un est un circuit urbain bosselé et l’autre un super-speedway de très haute vitesse avec un banking ! – mais c’est la beauté de notre sport. Cela reflète aussi la polyvalence technique de McLaren et de Honda. Et cela souligne le fait que nous sommes des compétiteurs, par-dessus tout."

Avec Benjamin Vinel et Fabien Gaillard

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Type d'article Actualités
Tags honda, remplacement