Officiel - Massa reste bien en F1 chez Williams

Le pilote brésilien va finalement poursuivre sa carrière en Formule 1, et s'engage dans une quatrième saison consécutive chez Williams.

Comme attendu après les informations parues le mois dernier, Felipe Massa a accepté de ne pas prendre immédiatement sa retraite de la Formule 1. Le Brésilien a été convaincu par le souhait de l'écurie Williams, qui lui a formulé cette offre dans un contexte chamboulé par le départ surprise à la retraite de Nico Rosberg

"La vie nous met face à de nombreux choix et je pense que le moment est venu pour moi de partir et de faire quelque chose de différent", expliquait-il à Motorsport.com lors de l'annonce de sa retraite. "Peut-être que vous me reverrez au volant d'une voiture de course, mais pour l'instant, ma seule certitude est que j'aurai beaucoup de temps pour décider quoi faire à l'avenir."

Le temps de la réflexion viendra donc plus tard. Le champion du monde en titre quittant Mercedes, la firme à l'étoile a jeté son dévolu sur Valtteri Bottas pour le remplacer. Le Finlandais devant rejoindre Brackley, Williams devait lui trouver un remplaçant au profil expérimenté pour seconder un Lance Stroll qui fera ses grands débuts en F1 cette saison.

Avec déjà 250 Grands Prix au compteur depuis le début de sa carrière F1 en 2002, Massa va prolonger le plaisir, lui qui compte 11 victoires, 16 pole positions et 41 podiums à son actif. Lors des trois saisons précédentes avec Williams, il a d'ailleurs terminé à cinq reprises dans le top 3, décrochant également la pole position du Grand Prix d'Autriche en 2014.

"Tout d'abord, je suis très heureux d'avoir l'opportunité de retourner chez Williams", se délecte le vice-champion du monde. "J'ai toujours voulu courir quelque part en 2017, mais l'écurie Williams est chère à mon cœur et j'ai du respect pour tout ce qu'elle tente d'accomplir. Valtteri a une très belle opportunité, vu le tournant qu'ont pris les événements cet hiver, et je lui souhaite le meilleur chez Mercedes."

"À mon tour, quand on m'a proposé d'aider Williams pour sa campagne 2017 en Formule 1, j'ai eu le sentiment que c'était la bonne chose à faire. Je n'ai certainement pas perdu mon enthousiasme pour le sport auto et je suis extrêmement motivé de revenir piloter la FW40. Le soutien de mes fans lors des dernières semaines a été un grand coup de fouet et je leur suis reconnaissant."

"Par ailleurs, je suis impatient de travailler avec Lance ; je le connais depuis de nombreuses années et je l'ai vu développer son talent pendant ce temps, donc j'ai hâte de voir ce que nous pouvons accomplir ensemble."

Stabilité, expérience, talent

Claire Williams estime avoir choisi le meilleur candidat au remplacement de Valtteri Bottas avec son ancien coéquipier, Felipe Massa étant l'un des pilotes les plus expérimentés du plateau.

"Felipe a toujours été un membre très apprécié de la famille Williams, et nous sommes tous ravis d'avoir l'opportunité de travailler avec lui à nouveau", déclare Williams. "Il allait forcément courir quelque part en 2017, n'ayant pas perdu cet esprit compétitif, et il était important que nous disposions d'un remplaçant solide pour laisser Valtteri partir. Le retour de Felipe nous apporte de la stabilité, de l'expérience et du talent pour nous aider à progresser. Il est un grand atout pour nous."

La confirmation de Massa intervient dans la foulée de l'annonce de l'arrivée de Pascal Wehrlein chez Sauber.

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Type d'article Actualités
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