Officiel - Pascal Wehrlein confirmé chez Sauber

Lorsque Nico Rosberg a annoncé sa retraite, Pascal Wehrlein pouvait espérer un retournement de situation en sa faveur après avoir perdu le baquet Force India face à Esteban Ocon. Sans succès : c'est chez Sauber qu'évoluera l'Allemand cette année.

Champion DTM en 2015, Pascal Wehrlein a fait ses débuts en Formule 1 à l'âge de 21 ans l'an passé, parvenant à marquer un point qui a failli offrir la dixième place du championnat des constructeurs à l'écurie Manor.

Le protégé de Mercedes se retrouve cette saison au sein d'une écurie Sauber qui n'est pas motorisée par la marque à l'étoile, faute de baquet disponible dans une structure plus huppée : Mercedes préférera tabler sur l'expérience de Valtteri Bottas alors que Williams va faire appel à Felipe Massa, notamment pour qu'un ambassadeur de plus de 25 ans puisse représenter la marque Martini.

"Je suis absolument ravi de faire partie de Sauber F1 Team pour la saison de Formule 1 à venir", déclare Wehrlein. "C'est un nouveau défi dans une nouvelle équipe, et je suis vraiment enthousiaste pour cette nouvelle aventure."

"Notre objectif est de nous établir en milieu de tableau et de marquer des points régulièrement. Cela dit, je vais faire de mon mieux pour soutenir Sauber. J'ai désormais hâte de rencontrer toute l'équipe et d'entamer les préparatifs pour la saison 2017."

Un duo solide selon Sauber

Wehrlein rejoint Marcus Ericsson à Hinwil, pour un nouveau duo de jeunes pilotes aligné par Sauber. L'écurie suisse n'a eu aucun trentenaire comme titulaire depuis 2011, à l'exception d'Adrian Sutil en 2014.

"Nous sommes très heureux de confirmer que Pascal Wehrlein sera notre deuxième pilote titulaire pour la saison 2017 de Formule 1", ajoute Monisha Kaltenborn, directrice d'équipe. "Pascal a montré son talent tout au long de sa carrière, que ce soit en monoplace ou en DTM. L'an dernier, lors de sa première saison en Formule 1, il a prouvé son potentiel en marquant un point au Grand Prix d'Autriche."

"On peut certainement attendre davantage de Pascal, et nous souhaitons lui donner l'opportunité de continuer à se développer et à apprendre au sommet du sport automobile. J'ai bon espoir que Marcus et Pascal forment un duo solide pour 2017."

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