Paddy Lowe en passe de quitter Mercedes F1 pour Williams

Le directeur exécutif technique de Mercedes, Paddy Lowe, serait proche de quitter Brackley pour rejoindre l'écurie Williams, selon plusieurs sources.

Paddy Lowe en passe de quitter Mercedes F1 pour Williams
Toto Wolff, actionnaire et directeur exécutif de Mercedes AMG F1, avec James Allison, directeur technique châssis de Ferrari
Paddy Lowe, Directeur Exécutif Mercedes AMG F1, Toto Wolff, Directeur Exécutif Mercedes AMG F1
Paddy Lowe, directeur technique exécutif de Mercedes
Pat Symonds, directeur technique Williams

Après trois titres consécutifs et une des pages les plus dominatrices de l'Histoire de la Formule 1, Mercedes serait sur le point de perdre une nouvelle pièce majeure puisque Paddy Lowe, son directeur exécutif technique, aurait accepté une offre faite par Williams.

En effet, alors que la question de la prolongation du contrat liant les deux parties jusqu'à la fin de cette année a été repoussée à la fin de saison pour ne pas interférer avec la vie de l'écurie, il semble que les discussions aient connu un sérieux coup d'arrêt en raison de l'offre d'une structure concurrente. Selon des sources proches du dossier, cette équipe serait Williams.

Même si aucune confirmation officielle n'est intervenue à ce sujet, il semble bien que le Britannique ait indiqué vouloir accepter l'offre de l'équipe qui lui a permis de débuter en discipline reine.

Point intéressant : son contrat s'achevant le 31 décembre, il est possible qu'il ne soit pas contraint de prendre une période de congé obligatoire très longue, et qu'il puisse donc débuter son travail chez Williams dès le début de la saison 2017.

La position exacte de Lowe chez Williams n'est pas connue, mais il pourrait devenir le futur directeur technique de l'écurie, en lieu et place de Pat Symonds, qui envisagerait une retraite après une longue carrière en F1. La transition pourrait se faire tout au long de l'année 2017.

Mais Paddy Lowe pourrait prendre un rôle et des responsabilités encore plus importants, l'hypothèse de diriger la structure n'étant pas écartée, d'autant plus que cela pourrait avoir été une des motivations lors de son passage de McLaren à Mercedes ; son rôle au sein de l'écurie allemande allait d'ailleurs au-delà de la simple question technique, comme son intervention auprès de Lewis Hamilton lors du GP d'Abu Dhabi, à la radio, l'a entre autres démontré.

Si le départ de Lowe se confirmait, il paraît presque assuré que son remplaçant au sein de la marque à l'étoile serait James Allison, ancien directeur technique de Lotus et Ferrari, suivi depuis plusieurs mois par Mercedes.

Avec Roberto Chinchero

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