Pat Symonds quitte Williams Racing

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Pat Symonds quitte Williams Racing
Par : Benjamin Vinel
20 déc. 2016 à 13:34

Autosport, média du groupe Motorsport Network, révèle que Pat Symonds vient de quitter l'écurie Williams Racing dont il était directeur technique.

Valtteri Bottas, Williams FW38
Pat Symonds, directeur technique Williams lors de la conférence de presse de la FIA
Valtteri Bottas, Williams FW38
Des étincelles s'envolent de la voiture de Valtteri Bottas, Williams FW38
Felipe Massa, Williams FW38
Felipe Massa, Williams FW38, devant Valtteri Bottas, Williams FW38
Felipe Massa, Williams FW38
Valtteri Bottas, Williams FW38, devant Felipe Massa, Williams FW38

Symonds avait rejoint la structure de Grove mi-2013 en provenance de Marussia F1 Team. Depuis, Williams a écrit ses plus belles pages des dix dernières années avec de nombreux podiums obtenus par Felipe Massa et Valtteri Bottas dans l'ère hybride.

Âgé de 63 ans, Symonds évolue en Formule 1 en tant qu'ingénieur depuis le début des années 1980, lorsqu'il a rejoint l'écurie Toleman, basée à Enstone. Le Britannique est resté au sein de l'équipe pendant une trentaine d'années, gravissant les échelons de l'organigramme technique, avec les titres remportés par Benetton (1994 et 1995) et par Renault (2005 et 2006) en points d'orgue. Il a ainsi travaillé avec des pilotes parmi les plus grands de l'Histoire de la Formule 1, notamment Ayrton Senna, Michael Schumacher et Fernando Alonso.

Le Crashgate – polémique de l'accident d'Alonso à Singapour en 2008 – a poussé Symonds vers la sortie en 2009, l'Anglais ayant même été banni par la FIA avant que celle-ci ne lève la sanction en 2011. C'est à ce moment-là qu'il a rejoint l'écurie Virgin, qui allait devenir Marussia, en tant que consultant.

Son départ de Williams, où il occupait le rôle de directeur technique, semble ouvrir la porte à l'arrivée pressentie de Paddy Lowe en provenance de Mercedes. Lowe y officie au même poste.

Le duo de pilotes Williams pour la saison 2017 demeure incertain en raison de la retraite surprise de Nico Rosberg. Valtteri Bottas pourrait en effet rejoindre Mercedes aux côtés de Lewis Hamilton, laissant un baquet vacant chez Williams qui pourrait être adopté par le jeune retraité Felipe Massa.

Mise à jour : à 16h30, Williams a confirmé officiellement l'information, indiquant que le technicien britannique quitterait son poste à la fin de son contrat, le 31 décembre.

Claire Williams, directrice adjointe de l'écurie, a déclaré pour l'occasion : "Pat a été un énorme atout pour cette équipe au cours des trois dernières années. Le recrutement de Pat a été le point de départ d'une restructuration majeure, et il a été central dans le remodelage de Williams vers ce qui est aujourd'hui une équipe de course bien plus compétitive."

"Je voudrais le remercier pour tout son dur travail et son implication dans ces moments. Nous nous tournons maintenant vers l'avenir et nous annoncerons les détails concernant la direction technique de l'équipe en temps voulu."

Casquette Williams Martini Racing 2016
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Auteur Benjamin Vinel