Le Circuit Paul Ricard modifié en vue du GP de France 2019

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Le Circuit Paul Ricard modifié en vue du GP de France 2019
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22 janv. 2019 à 10:30

Des travaux d'une ampleur notable ont été décidés sur le circuit du Castellet, qui accueillera la 50e édition du Grand Prix de France de Formule 1 en juin prochain.

Le retour de l'épreuve française en 2018 s'était accompagné d'un certain nombre de travaux sur le circuit, au premier rang desquels un nouveau dessin d'un certain nombre de virages ainsi qu'un resurfaçage de la piste. Ce dernier avait d'ailleurs eu pour principale conséquence en F1 le choix, par Pirelli, d'amener lors de la manche du Castellet ses pneus spéciaux, à bande de roulement légèrement moins épaisse, pour composer avec les exigences de l'asphalte nouvellement posé (comme pour les Grands Prix d'Espagne et de Grande-Bretagne).

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Pour 2019, le revêtement sera à 60% nouveau. Nice-Matin explique que l'ancien a posé des problèmes l'an passé, et notamment au moment de l'épreuve d'Endurance moto du Bol d'Or, où les pilotes s'étaient plaints de la dangerosité de certains virages. Cité par le journal varois, Stéphane Clair, directeur général du Paul Ricard, a déclaré à propos de ce changement : "Cet enrobé nous semble d’une qualité irréprochable, donc on a de bonnes raisons de croire que c’est la fin des ennuis. Concrètement, tous les virages ont été refaits. Seules les lignes droites demeurent telles quelles."

Outre cette réfection d'ampleur, un autre chantier a été mis en route : celui de l'amélioration des voies d'entrée et de sortie des stands. La précédente entrée dans la pitlane se faisait après le dernier virage, au début de la ligne droite, et s'avérait relativement compliquée car la configuration des lieux obligeait les pilotes à ralentir de façon importante pour pouvoir l'aborder en toute sécurité. Désormais les pilotes rallieront la voie des stands depuis l'avant-dernier virage.

Charlie Whiting, le directeur de course de la FIA, a visité le circuit vendredi dernier et validé les changements effectués. Stéphane Clair s'est réjouit de cette modification : "Les spectateurs du prochain Grand Prix de France ayant acheté des places dans les tribunes du secteur du Pont ne regretteront pas leur investissement car ils profiteront d’une vue imprenable sur le dernier enchaînement et les stands."

Le Grand Prix de France 2019 de Formule 1 aura lieu du 21 au 23 juin.

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Auteur Fabien Gaillard