Pérez : "Il y a 3 ou 4 dixièmes entre l'avant et l'arrière"

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20 févr. 2019 à 17:50

Sergio Pérez aborde le début de saison 2019 de manière optimiste et salue notamment le fait d'avoir pu prendre de la masse musculaire durant l'hiver.

Sergio Perez, Racing Point F1 Team RP19
Lance Stroll, Racing Point F1 Team et Sergio Perez, Racing Point F1 Team, avec la RP19
Sergio Perez, Racing Point Force India et Jun Matsuzaki, ingénieur pneumatique Force India F1 Team
Sergio Perez, SportPesa Racing Point F1 Team RP19
Sergio Perez, Racing Point F1 Team RP19
Casque spécial de Sergio Perez, Racing Point Force India au GP du Mexique

Sergio Pérez aborde déjà la neuvième saison de sa carrière en F1 et compte, à l'âge de 29 ans, une expérience de plus de 155 Grands Prix. Autant dire que le pilote mexicain sait désormais contenir ses attentes et connaît la dure réalité de la hiérarchie en F1, après avoir évolué pendant de longues années dans des équipes de milieu de plateau.

Cette fois, cependant, Pérez semble particulièrement motivé. Force India devenue Racing Point, et des investissements à court et long termes faits et ressentis dans le team, le Mexicain sent qu'il dispose peut-être enfin d'une équipe dont les moyens permettront de progressivement refaire le trou de performance la séparant du sommet, plutôt que de simplement toujours chercher à optimiser l'utilisation de ressources limitées.

"L'équipe n'a jamais été dans une si bonne situation", se réjouit-il ainsi. "C'est ma sixième saison ici, et c'est comme un nouveau départ. Tout le monde est très motivé. C'est à nous d'obtenir les résultats nécessaires. Notre équipe peut encore se développer. Nous sommes un peu sous-estimés [par rapport au passé, ndlr], moi compris !"

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Les premières sensations avec la nouvelle création des ateliers de Silverstone ont été positives. "La voiture était bonne", poursuit celui sur qui le team comptera beaucoup pour donner la direction de développement et réglages, alors qu'arrive à ses côtés un équipier moins expérimenté. "Nous avons eu la bonne surprise qu'elle soit meilleure que prévu. J'ai le sentiment que tout le monde est très content de sa voiture. Nous nous concentrons donc sur nous-mêmes pour être aussi bons que possible."

À l'aise physiquement

Car une nouvelle fois, Pérez a de la bouteille et sait bien que les essais réservent une réalité bien différente de celle des Grands Prix, notamment en raison des températures d'exploitation des monoplaces, qui influencent énormément la gestion des pneumatiques et impactent de nombreux autres réglages. Néanmoins, partir du bon pied ne peut être qu'un plus. Pérez est aussi heureux d'avoir pu trouver un peu plus de marge de manœuvre en faisant monter son poids personnel à la faveur des nouvelles règles rendant le poids du pilote légèrement moins pénalisant sur la performance qu'auparavant.

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"Nous avons pu prendre du poids. Nous le contrôlions tellement auparavant ! Nous avons pu gagner en masse musculaire. C'est bien, nous pilotes avons la vie plus facile. On peut faire une bonne pré-saison, ça rend la vie tellement plus facile", reflète celui qui sait à quel point des journées entières passées dans la voiture requièrent un effort de récupération. "Dans le cas contraire, on ne peut pas prendre beaucoup de muscles et l'on doit toujours garder exactement le même poids. Là, je peux manger plus de tacos !", plaisante-t-il, avant de revenir sur ses observations en piste.

"C'est très serré. Je ne sais pas qui est devant, ni qui est derrière, mais entre l'avant et l'arrière, il y a trois ou quatre dixièmes ! Il faut oublier les pneus, les quantités de carburant, mais le milieu de tableau est très serré."

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Auteur Guillaume Navarro
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