Budget : Le COVID-19 "a ouvert les yeux" aux top teams

Franz Tost se félicite des avancées réalisées sur le plafond budgétaire, encore plus marquées que prévu initialement en raison de la crise du COVID-19.

Budget : Le COVID-19 "a ouvert les yeux" aux top teams

Voilà longtemps que l'idée d'un plafond budgétaire circulait dans le paddock de la Formule 1 sans jamais se concrétiser. Depuis le 1er janvier dernier, c'est une réalité, avec une limite initialement fixée à 175 M€ pour 2021 et finalement abaissée à 145 M€ lorsque la crise du coronavirus a commencé à faire sentir ses effets. Ce n'est que le début : ce plafond descendra à 140 M€ l'an prochain, puis 135 M€ en 2023. En sont actuellement exclues certaines dépenses comme le salaire des pilotes.

Cette mesure est particulièrement bienvenue pour sauvegarder l'avenir des petites équipes. Chez AlphaTauri, qui n'aura que peu de sacrifices à faire pour atteindre le niveau en vigueur, on fait contre mauvaise fortune bon cœur en saluant l'un des rares impacts positifs de la pandémie due au coronavirus.

Lire aussi :

"Concernant le plafond budgétaire, sans ces problèmes de COVID-19, les top teams n'auraient pas été si ouverts au fait de réduire la quantité d'argent qu'ils veulent dépenser à 145 M$ pour la première année", déclare Franz Tost, directeur d'équipe, pour Motorsport.com. "Tout le monde s'est rendu compte à quel point ça pouvait devenir difficile à l'avenir. C'est rare que les écuries de Formule 1 travaillent ensemble, car chacun a son propre intérêt et ne prête malheureusement pas attention à la situation dans sa globalité. Mais je crois que cette situation spéciale, avec le COVID-19, leur a ouvert les yeux : il y a simplement moins d'argent sur la table que prévu. Si l'on a moins d'argent, on ne peut dépenser que l'argent que l'on a. Par conséquent, je crois que certains de mes collègues ont un peu changé d'avis."

Pierre Gasly, AlphaTauri AT01, Sebastian Vettel, Ferrari SF1000

Le plafond budgétaire est malgré tout un casse-tête pour les top teams, qui doivent trouver le moyen de diviser leur budget par deux, avec précédemment environ 800 employés à Milton Keynes et 1000 à Maranello et à Brackley, sans compter les départements moteur, qui sont exclus du plafond. Bien sûr, Ferrari peut rediriger certaines ressources humaines vers sa conception et production de supercars, tandis que Mercedes et Red Bull se lancent dans d'autres projets tels que la Formule E pour la marque à l'étoile. Ces écuries avaient néanmoins été autorisées à effectuer une période de transition de six mois pour s'adapter au plafond budgétaire… et pourtant, en novembre dernier, la Scuderia trouvait cela insuffisant.

"Il est très important que nous ayons trouvé un accord avec toutes les équipes, la F1 et la FIA pour un atterrissage en douceur, sachant qu'avec la situation du COVID, le fait est qu'il est très difficile de licencier des gens en ce moment", déclarait alors Mattia Binotto, directeur d'équipe. "Sachant également que ce serait complètement le mauvais message à envoyer, licencier des gens quand nous sommes en situation de pandémie."

"Vu que la pandémie n'est pas finie et que nous restons, disons, en état d'urgence, ce mécanisme de six mois devra être réévalué à un moment, et nous devrions tenter de le prolonger jusqu'à la fin de l'année [2021]. C'est quelque chose que je souhaite ardemment et dont je discuterai avec la FIA et les autres équipes pour savoir s'il y a la moindre possibilité de répondre à ce qui demeure une situation d'urgence. En même temps, nous nous organisons. Nous essayons de restructurer notre écurie. Nous essayons de réallouer des personnes sur les voitures de route car nous restons une très grande entreprise. Mais il s'agit d'un exercice difficile. La situation n'est pas évidente."

Les écuries peuvent en tout cas craindre une nouvelle saison de galère. Vingt-trois courses étaient au programme de cette campagne 2021, mais la pandémie a déjà entraîné le report des Grands Prix d'Australie et de Chine, aucune date n'ayant encore été trouvée pour ce dernier. De plus, la troisième manche du calendrier, prévue le 2 mai après le retour d'Imola, demeure indéfinie.

"J'espère vraiment que nous allons retrouver la normale", commentait Franz Tost avant ces premiers reports. "Comme vous pouvez l'imaginer, la FOM n'a pas reçu l'argent que nous avions prévu l'an dernier, car s'il n'y a pas de spectateurs, les organisateurs ne donnent pas tant d'argent à la FOM, et la FOM ne peut pas nous fournir l'argent que nous avons prévu dans notre business plan."

Propos recueillis par Luke Smith et Adam Cooper

partages
commentaires

Voir aussi :

Netflix prépare un film autour de la F1 avec Robert De Niro

Article précédent

Netflix prépare un film autour de la F1 avec Robert De Niro

Article suivant

Lewis Hamilton, vainqueur sur 29 circuits différents

Lewis Hamilton, vainqueur sur 29 circuits différents
Charger les commentaires

À propos de cet article

Séries Formule 1
Équipes AlphaTauri , SF
Auteur Benjamin Vinel
Les notes du Grand Prix d'Émilie-Romagne 2021 Prime

Les notes du Grand Prix d'Émilie-Romagne 2021

Après le Grand Prix d'Émilie-Romagne, deuxième manche de la saison 2021, nous avons attribué les notes suivantes aux pilotes.

À Imola, gros point d'interrogation sur la hiérarchie Prime

À Imola, gros point d'interrogation sur la hiérarchie

Mercedes a pris l'ascendant sur Red Bull lors des essais libres à Imola vendredi, mais les performances restent très serrées. L'écurie Championne du monde ne prend rien pour acquis, et les données difficilement lisibles confirment que cette méfiance est légitime.

Formule 1
17 avr. 2021
Ferrari progresse, mais il en faudra plus pour Leclerc Prime

Ferrari progresse, mais il en faudra plus pour Leclerc

La Scuderia Ferrari a débarqué à Imola après une bonne performance lors de la manche d’ouverture à Bahreïn. Mais pour Charles Leclerc, il reste encore du travail pour que Ferrari retrouve la place qu'elle mérite.

Formule 1
16 avr. 2021
Quels enjeux majeurs pour le GP d'Émilie-Romagne ? Prime

Quels enjeux majeurs pour le GP d'Émilie-Romagne ?

En Formule 1, trois semaines d’attente entre deux courses paraissent être une éternité. Avec un calendrier 2021 déjà modifié, les équipes se rendent à Imola pour reprendre la compétition après une manche d’ouverture exaltante à Bahreïn. Voici les différents enjeux et scénarios attendus pour ce Grand Prix d’Émilie-Romagne.

Formule 1
15 avr. 2021
Pourquoi la nouvelle structure de Williams épouse la tendance Prime

Pourquoi la nouvelle structure de Williams épouse la tendance

Williams a résisté à la marée pendant de nombreuses années mais l'ère du propriétaire-exploitant est révolue depuis longtemps.

Formule 1
14 avr. 2021
Le fond plat en Z est-il l'idéal en 2021 ? Prime

Le fond plat en Z est-il l'idéal en 2021 ?

Les équipes de Formule 1 semblent divisées concernant la meilleure solution pour les nouvelles règles sur le fond plat. Une fois de plus, deux tendances radicalement opposées apparaissent. Désormais, une question se pose : le tableau dressé lors du premier Grand Prix permet-il déjà d'indiquer qui est sur la bonne voie et qui ne l'est pas ?

Formule 1
13 avr. 2021
AlphaTauri sera-t-elle la surprise de 2021 ? Prime

AlphaTauri sera-t-elle la surprise de 2021 ?

Serait-il possible qu'AlphaTauri soit la grande surprise de la saison 2021 de Formule 1 ? Ce qui a été montré lors du Grand Prix de Bahreïn le suggère clairement.

Formule 1
13 avr. 2021
Quand Stirling Moss donnait une leçon sur le pilotage Prime

Quand Stirling Moss donnait une leçon sur le pilotage

Remémorons-nous quelques souvenirs marquants de Stirling Moss, légende du sport automobile, qui nous a quittés l'an dernier à l'âge de 90 ans.

Formule 1
12 avr. 2021