Pourquoi la rénovation de Sepang plonge les équipes dans l'inconnue

Les équipes et les pilotes vont faire face à un véritable défi cette année à Sepang, puisque le tracé a été rénové. Des changements qui vont bien au-delà d'un simple re-surfaçage.

Pourquoi la rénovation de Sepang plonge les équipes dans l'inconnue

Si le nouvel asphalte va générer de nouvelles sensations, les travaux menés sur le circuit malaisien par l'entreprise italienne Dromo Engineering semblent avoir modifié les caractéristiques essentielles de la piste. 

Certaines améliorations visent à faire progresser la sécurité, avec notamment un drainage amélioré et l'installation de bacs à gravier dans certaines zones de dégagement. 

Mais d'autres changements affectent le dénivelé de neuf virages, ce qui pourrait avoir un impact sur les trajectoires et sur la manière dont les pilotes abordent chaque courbe. 

"Il y aura des inconnues pour les équipes et les pilotes, car nous avons changé un petit peu la dynamique du circuit dans différents virages", confirme Razlan Razali, directeur du circuit de Sepang. "Ce sera comme s'ils venaient à Sepang pour la première fois."

Les organisateurs ainsi que Dromo ont envoyé des notes aux équipes et aux pilotes pour les aider à mieux préparer le week-end qui arrive. 

Motorsport.com se penche en détail sur ce qui leur a été dit et sur l'incidence qu'aura la rénovation du tracé.

Virage 1 

Les modifications du circuit de Sepang en 2016

À l'entrée du virage 1, les bosses ont été supprimées, ce qui fait que l'approche du virage peut être plus normale. La zone de dégagement existante a été améliorée en matière de sécurité, avec un meilleur compromis pour les motos et les voitures, particulièrement pour les incidents lors desquels les véhicules sortent tout droit. La zone d'asphalte a été partiellement remplacée par du gravier. 

La ligne blanche située à gauche a été déplacée pour maintenir une largeur de piste de 16 mètres, ce qui permet globalement à la zone de dégagement d'être plus large. La fin du bac à gravier a été remplacée par de l'herbe. 

Virage 2 

Les modifications du circuit de Sepang en 2016 

Le virage 2 a été re-dessiné pour améliorer la fluidité de pilotage, la vitesse ainsi que la sécurité. 

La clé a été d'améliorer l'entrée du virage, en rendant le vibreur sur la gauche plus visible. Une bosse conséquente sur la gauche en entrée de virage a également été supprimée pour éviter aux pilotes d'avoir la sensation de perdre le contrôle en passant à cet endroit.

Virage 3 

Les modifications du circuit de Sepang en 2016

Le drainage du virage 3 a été amélioré, pour éviter qu'une rivière apparaisse quand il pleut. Ceci s'est également traduit par un nouveau profil de la surface à certains endroits. 

La ligne centrale de la piste a été relevée. Cela permet à l'eau de s'écouler vers la gauche. De plus, 20 mètres de vibreur ont été supprimés sur la droite, là aussi pour favoriser l'écoulement de l'eau. 

Virage 4 

Les modifications du circuit de Sepang en 2016

La fluidité de pilotage dans le virage 4 a été améliorée grâce à la suppression de bosses sur la piste. Le dénivelé sur la droite du virage a également été augmenté, et les vibreurs ont été refaits. 

La zone de dégagement a été améliorée à des fins sécuritaires, avec une partie de la zone d'asphalte remplacée par du gravier. La fin du bac à gravier a été remplacée par de l'herbe naturelle. 

Virages 5 et 6 

Les modifications du circuit de Sepang en 2016

Toute cette portion du circuit, particulièrement la courbe à gauche, a été modifiée. Il existe une pente sur la trajectoire. Une fois encore, une zone d'asphalte a été remplacée par du gravier. 

Le drainage a également été amélioré, avec la suppression de 15 mètres de vibreur sur la droite, et l'ajout de nouvelles grilles de drainage. 

Virages 7 et 8 

Les modifications du circuit de Sepang en 2016

À l'approche du virage 7, les bosses ont été supprimées et les longues sections de vibreurs ont été refaites. Cela pourrait rendre l'approche du virage plus régulière. Deux grosses ornières qui s'étaient formées ont également été supprimées.

Virage 9 

Les modifications du circuit de Sepang en 2016 

Le problème du virage 9 était lié à de grosses bosses sur la droite avant d'aborder la courbe. Les vibreurs ont été refaits. Ces nouveaux vibreurs, ainsi que la pente accentuée, devraient rendre ce virage plus simple à aborder sur le plan du pilotage. 

Virages 13 et 14 

Les modifications du circuit de Sepang en 2016

Les bosses à l'entrée du virage 13 ont été supprimées, tandis que les vibreurs sur la gauche ont été refaits. Une grosse ornière située au milieu du virage a également été supprimée. 

L'élévation de la ligne centrale entre les virages 13 et 14 va permettre d'améliorer le drainage, qui était un problème récurrent à cet endroit quand il pleuvait. Une fois encore, la zone de dégagement a été remplacée par du gravier. 

Virage 15 

Les modifications du circuit de Sepang en 2016 

C'est peut-être le changement le plus notable apporté à la piste, avec une zone de dégagement améliorée, ainsi que le drainage et l'inclinaison. 

Pour améliorer le drainage, la forme du virage a changé, alors que l'inclinaison permettra de ne plus voir l'eau stagner dans la trajectoire. La pente a en effet été inversée. 

Cela changera complètement les caractéristiques de ce virage, et pourrait entraîner l'utilisation d'une trajectoire totalement différente. 

"En relevant le vibreur intérieur d'un mètre, la trajectoire habituelle n'est plus la plus rapide, et cela ajoutera du piment pour les pilotes", estime Jarno Zaffelli (Dromo). "Désormais, cela permettra des manœuvres de dépassement en raison de ce profil particulier."

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