Pourquoi Ticktum est privé d'essais F1 en Hongrie

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Pourquoi Ticktum est privé d'essais F1 en Hongrie
Par : Benjamin Vinel
31 juil. 2018 à 15:15

Red Bull Racing voulait faire rouler son protégé Dan Ticktum en essais privés mais n'y a pas été autorisé. Pourquoi ?

Podium : le troisième Dan Ticktum, DAMS
Dan Ticktum, Motopark Dallara F317 - Volkswagen
Dan Ticktum, Motopark Dallara F317 - Volkswagen
Dan Ticktum, Motopark Dallara F317 - Volkswagen après son accident
Le vainqueur Dan Ticktum, Motopark Dallara F317 - Volkswagen
Dan Ticktum, Motopark Dallara F317 - Volkswagen
Dan Ticktum, Motopark Dallara F317 - Volkswagen
Dan Ticktum, Motopark Dallara F317 - Volkswagen
Dan Ticktum, Motopark Dallara F317 - Volkswagen
Dan Ticktum, Motopark Dallara F317 - Volkswagen
Dan Ticktum, Motopark Dallara F317 - Volkswagen

Voilà plusieurs années que les écuries de Formule 1 doivent faire rouler un rookie lors de deux des quatre journées d'essais privés organisées en cours de saison. Pour Red Bull, cela pose le problème habituel du manque de pilotes à placer chez Toro Rosso : quel débutant mettre au volant lors de ces tests ?

Le fer de lance du Red Bull Junior Team est actuellement Dan Ticktum, que la marque au taureau souhaiterait d'ailleurs voir débuter en Formule 1 dès la saison prochaine malgré l'impossibilité mathématique d'engranger les points de Super Licence nécessaires. Car Ticktum n'a actuellement que deux points de Super Licence à son actif pour sa sixième place en MSA Formula en 2015, lesquels expireront à la fin de l'année.

Or, pour participer à des essais privés de Formule 1, il faut obtenir une licence A internationale, qui requiert 14 points de Super Licence (la Super Licence Essais Libres, elle, en nécessite 25) ou une saison complète en Formule 2.

Pour aider les pilotes à rassembler ces 14 unités, ils peuvent exceptionnellement recevoir cinq points de la part de leur instance nationale (par exemple la FFSA pour les pilotes français) et cinq points pour avoir participé à 80% des courses de deux saisons dans des championnats octroyant des points de Super Licence.

C'est là que le bât blesse pour Ticktum, qui n'a disputé qu'une campagne complète en monoplace – en Formule Renault Eurocup l'an dernier – après avoir été banni du sport automobile pendant un an suite à plusieurs dépassements et un accident volontaire sous Safety Car en MSA Formula. Instance dirigeante du sport automobile au Royaume-Uni, la MSA était pourtant d'accord pour lui donner ses cinq points de bonus, mais il lui en manquait donc sept.

C'est une situation curieuse pour ce jeune pilote anglais, vainqueur en titre du Grand Prix de Macao et actuel deuxième du championnat de F3 Europe.

F3 Europe :

"Ce système de points a été introduit non seulement pour respecter des standards mais aussi pour savoir exactement à quoi s'en tenir", explique Charlie Whiting, directeur de course de la Formule 1. "Par le passé, les Super Licences étaient parfois accordées à la discrétion du bureau permanent de la Commission F1. Il n'y avait aucune règle absolue."

"Cette année, nous avons mis en place le même système pour les licences A, laquelle manque à Dan Ticktum. Tout ça est à cause du problème qu'il a eu au Royaume-Uni, où il a effectivement reçu une suspension de deux ans, dont un an avec sursis."

En attendant, Red Bull donne du temps de piste à Jake Dennis, qui n'a pas d'affiliation particulière avec la marque au taureau mais qui est très actif sur son simulateur pour contribuer aux efforts de Daniel Ricciardo et de Max Verstappen sur les Grands Prix – un rôle jadis assumé par Brendon Hartley, Jean-Éric Vergne ou encore Pierre Gasly lorsqu'ils étaient aux portes de la F1, mais aucun membre du Red Bull Junior Team n'est actuellement assez expérimenté.

Cependant, Ticktum devrait pouvoir participer aux essais d'Abu Dhabi en fin de saison, puisqu'il aura marqué les points liés à sa campagne de F3 Europe. Il sera même éligible à la Super Licence Essais Libres s'il est premier ou deuxième du championnat.

Propos recueillis par Adam Cooper

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Auteur Benjamin Vinel
Type d'article Actualités