Prost salue la performance "exceptionnelle" de Sainz

Il était difficile de savoir à quoi s'attendre pour le premier Grand Prix de Carlos Sainz chez Renault, mais l'Espagnol a clairement convaincu.

Dès la première séance d'essais libres, Carlos Sainz a pris la mesure de la R.S.17 et de son coéquipier Nico Hülkenberg sur le Circuit des Amériques. Les deux hommes ont continué d'afficher des performances très proches lors du reste du week-end, Sainz prenant l'avantage en Q1 avant que Hülkenberg ne mette un terme à sa séance de qualifications.

En course, l'Ibère s'est longuement battu avec les Force India pour la sixième place, et un dépassement remarquable sur Sergio Pérez lui a permis de marquer les points de la septième position, à deux secondes d'Esteban Ocon.

Lorsque Canal+ lui demande si la performance réalisée par Sainz à Austin est exceptionnelle, Alain Prost, ambassadeur de Renault, répond : "Exceptionnelle, c’est un peu le mot parce que, vraiment, j’ai fait beaucoup pour qu’il vienne et c’est vrai que c’est difficile parce que c’est un peu à quitte ou double. On avait un peu peur que ça ne se passe pas très bien, en milieu de saison, comme ça, changer d’écurie… Alors là, aujourd’hui, il nous a fait quand même un week-end super mais une course… Il fallait écouter dans la radio le management de la course, la manière de gérer et on avait un petit problème de conso ; c’est dommage, il aurait pu aller chercher Esteban [Ocon] facilement."

"Il a fait un dépassement incroyable [sur Pérez]. Lutter avec Force India sur ce genre de tracé, c’est quand même exceptionnel. Malheureusement, c’est un peu la F1, on est toujours un peu frustré, parce que quand il y a du bon, il y a aussi du mauvais : on a abandonné avec une voiture, mais au moins, il y a un deuxième pilote qui vient marquer des points très importants, donc on est très heureux pour la suite, oui."

Passer la vitesse supérieure ?

Malgré le décevant abandon de Nico Hülkenberg en tout début de course, Renault peut en effet se satisfaire d'avoir désormais deux pilotes capables de jouer le top 10 à la régulière.

Le losange peut-il maintenant viser plus haut, alors que les points de Sainz lui permettent de prendre la septième place avec cinq unités d'avance sur Haas et à cinq longueurs de Toro Rosso ? "Plus haut, c’est difficile de savoir", répond Prost. "Vous avez vu, c’est très serré quand même à ce niveau-là, mais peut-être les deux dans les points, ça serait vraiment l’objectif."

Renault n'a jamais fini une course avec les deux voitures dans les points depuis son retour en tant que constructeur.

 
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Pilotes Alain Prost , Carlos Sainz Jr.
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Type d'article Actualités