Qualifs - Bottas rafle la mise, Leclerc perd très gros

Dans une séance de qualifications marquée par deux drapeaux rouges, Valtteri Bottas (Mercedes) s'est offert la pole de justesse face à Lewis Hamilton (Mercedes). Favori, Charles Leclerc (Ferrari) s'est accidenté en Q2.

Qualifs - Bottas rafle la mise, Leclerc perd très gros

Les conditions sont toujours idéales à Bakou au moment de débuter la quatrième séance de qualifications de la saison, avec 16°C dans l'air et 36°C sur la piste. Une chose est sûre, d'ores et déjà : Pierre Gasly s'élancera des stands en course, en raison de la pénalité reçue pour avoir manqué la pesée en EL2 puis avoir vu son équipe intervenir sur la Red Bull par la suite.

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Q1 - Gasly meilleur tour, Kubica dans le mur

18 minutes pour passer en Q2 et c'est Russell qui prend le premier la piste, lui qui veut sans doute profiter du maximum de roulage possible après un vendredi très, très écourté. La plupart des pilotes sortent rapidement de leur garage, sur un tracé où le moindre incident peut coûter cher et empêcher de réaliser un tour correct. Russell, Grosjean, Sainz, Norris, Magnussen, Räikkönen et finalement Bottas prennent tour à tour les commandes, le Finlandais signant un 1'42"4.

Au contraire, Hamilton a tiré tout droit dans son premier tour et doit s'y reprendre à deux fois pour signer un 1'43"4 assez médiocre. Stroll a lui touché le mur, sans trop de dégâts, à la sortie du virage 1. Vettel prend la tête en inscrivant 1'42"3 mais voit Bottas puis Leclerc lui succéder, le Monégasque en 1'41"4. Hamilton finit par se replacer dans le top 4 avec 1'42"2 puis 1'41"6.

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Gasly profite de deux très bons premiers secteurs et d'une belle aspiration venant d'une Racing Point pour se hisser en tête, en 1'41"3. Les Renault, Stroll, Grosjean, les McLaren et Verstappen sont en lutte pour éviter la zone rouge dans les dernières minutes de la séance. Hülkenberg, notamment, ne signe ses premiers chronos que dans les derniers moments de la séance et cela ne suffit pas ; en revanche Ricciardo parvient à se sauver en prenant la 15e place de justesse face à Stroll. Grosjean ne parvient pas à accéder à la Q2.

La fin de cette première partie de qualifications est marquée par un gros accident pour Kubica. Le Polonais s'est encastré dans les TecPro placés en face des monoplaces au niveau du virage 8. Le pilote Williams a tourné un peu trop tôt et touché l'intérieur, ce qui l'a envoyé directement dans le mur (et cassé sa biellette de direction avant gauche). Le drapeau rouge a été brandi, Kubica est indemne mais les réparations prennent un certain temps.

Éliminés en Q1 : Stroll, Grosjean, Hülkenberg, Russell et Kubica.

Q2 - Leclerc en fait trop

Après une interruption de séance de plus d'une demi-heure, les pilotes s'élancent pour les 15 minutes de la Q2. Pour rappel : le top 10 au terme de cette seconde partie des qualifs devra prendre le départ de la course avec les gommes qui ont permis de faire le meilleur tour. Les Ferrari sont les seules monoplaces à tenter le pari des mediums contre les tendres pour toutes les autres F1.

C'est notamment le cas pour les Mercedes, qui signent 1'41"5 avec Bottas devant Hamilton, et pour Verstappen en 1'41"3. Leclerc réalise pour sa part 1'41"9 alors que Vettel se manque dans sa première tentative, en 1'43"3. Pérez parvient à devancer la Ferrari du Monégasque, ce qui semble indiquer que les Rouges peuvent se retrouver en difficulté s'ils n'améliorent pas.

Les deux pilotes de la Scuderia doivent donc se relancer pour un second tour. Alors que son équipier manque de s'accidenter dans l'enchaînement étroit de la vieille ville, Leclerc commet juste après une erreur aux conséquences bien plus graves. Le #16 bloque en effet une roue et tire droit dans le mur du virage 8, détruisant sa SF90 et mettant fin à ses espoirs de pole. Un nouveau drapeau rouge est déployé.

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La séance reprend alors qu'il reste un peu moins de huit minutes. Gasly reste sagement au garage, lui qui de toute façon s'élancera des stands. Vettel s'élance logiquement en pneus tendres, pour se sortir de la zone rouge. L'Allemand y parvient en réalisant 1'42"2 puis 1'41"8, sur une piste qui a perdu 10°C depuis le début de séance, et il est le seul pilote qui parvient à passer son équipier.

Les Alfa Romeo, Norris et Kvyat (qui a touché assez fortement le mur au virage 2) accompagnent le reste du top 10 en Q3. Leclerc devra s'élancer avec des gommes mediums usées, mais aura sans doute le droit de changer tout ou partie de ses pneus en raison de son incident (si tel est le cas, Pirelli fournira à l'écurie des pneus avec la même usure que ceux qui étaient montés sur la SF90). Reste à savoir si la Ferrari n'est pas trop abîmée pour pouvoir s'élancer depuis la grille.

Éliminés en Q2 : Sainz, Ricciardo, Albon, Magnussen et Gasly.

Q3 - Bottas au dernier moment

Verstappen est le premier à sortir des stands. Les autres écuries attendent un certain temps avant d'entrer dans la danse. Le Néerlandais inscrit 1'41"4 mais Bottas fait mieux en 1'41"1 et Hamilton met les deux hommes d'accord en 1'40"703. Vettel parvient à s'intercaler entre les deux Mercedes, mais lui aussi à quatre dixièmes du Britannique. Derrière ce top 4, Pérez est à huit dixièmes, Norris à 1,9 seconde, Giovinazzi à 2,1 et Räikkönen à 4,6.

Verstappen fait le choix de continuer avec les mêmes gommes, ce qui lui permet de se rapprocher à 0"366 de Hamilton et de se hisser en seconde place provisoire. Kvyat s'est élancé à contretemps et parvient à signer le sixième temps provisoire alors que les autres pilotes se relancent, sauf Verstappen qui en a fini. Un jeu d'aspirations se noue entre les différents pilotes sur la piste.

Vettel améliore sa marque mais échoue à neuf centièmes de Hamilton. C'est finalement Bottas qui fait la bonne opération puisqu'il signe la pole en progressant nettement grâce à l'aspiration, 59 millièmes devant son équipier qui en bénéficiait lui aussi. C'est la huitième pole du Finlandais en Formule 1.

Azerbaijan GP d'Azerbaïdjan - Qualifications

Q1

P. Pilote Constructeur Tours Temps Écart
1 France Pierre Gasly Red Bull 5 1'41.335  
2 Monaco Charles Leclerc Ferrari 7 1'41.426 0.091
3 United Kingdom Lewis Hamilton Mercedes 8 1'41.614 0.279
4 Netherlands Max Verstappen Red Bull 6 1'41.727 0.392
5 Spain Carlos Sainz McLaren 9 1'41.936 0.601
6 Finland Valtteri Bottas Mercedes 7 1'42.026 0.691
7 Germany Sebastian Vettel Ferrari 8 1'42.042 0.707
8 Finland Kimi Räikkönen Alfa Romeo 9 1'42.059 0.724
9 Italy Antonio Giovinazzi Alfa Romeo 9 1'42.140 0.805
10 Thailand Alexander Albon Toro Rosso 9 1'42.154 0.819
11 Mexico Sergio Pérez Racing Point 8 1'42.249 0.914
12 Russian Federation Daniil Kvyat Toro Rosso 9 1'42.324 0.989
13 United Kingdom Lando Norris McLaren 9 1'42.371 1.036
14 Denmark Kevin Magnussen Haas 9 1'42.382 1.047
15 Australia Daniel Ricciardo Renault 8 1'42.486 1.151
16 Canada Lance Stroll Racing Point 8 1'42.630 1.295
17 France Romain Grosjean Haas 10 1'43.407 2.072
18 Germany Nico Hülkenberg Renault 8 1'43.427 2.092
19 United Kingdom George Russell Williams 9 1'45.062 3.727
20 Poland Robert Kubica Williams 8 1'45.455 4.120

Q2

P. Pilote Constructeur Tours Temps Écart
1 Netherlands Max Verstappen Red Bull 4 1'41.388  
2 Finland Valtteri Bottas Mercedes 7 1'41.500 0.112
3 United Kingdom Lewis Hamilton Mercedes 7 1'41.580 0.192
4 Mexico Sergio Pérez Racing Point 6 1'41.870 0.482
5 Germany Sebastian Vettel Ferrari 9 1'41.889 0.501
6 Monaco Charles Leclerc Ferrari 4 1'41.995 0.607
7 Finland Kimi Räikkönen Alfa Romeo 6 1'42.082 0.694
8 United Kingdom Lando Norris McLaren 8 1'42.084 0.696
9 Russian Federation Daniil Kvyat Toro Rosso 9 1'42.221 0.833
10 Italy Antonio Giovinazzi Alfa Romeo 6 1'42.381 0.993
11 Spain Carlos Sainz Jr. McLaren 8 1'42.398 1.010
12 Australia Daniel Ricciardo Renault 7 1'42.477 1.089
13 Thailand Alexander Albon Toro Rosso 9 1'42.494 1.106
14 Denmark Kevin Magnussen Haas 7 1'42.699 1.311

Q3

P. Pilote Constructeur Tours Temps Écart
1 Finland Valtteri Bottas Mercedes 6 1'40.495  
2 United Kingdom Lewis Hamilton Mercedes 6 1'40.554 0.059
3 Germany Sebastian Vettel Ferrari 6 1'40.797 0.302
4 Netherlands Max Verstappen Red Bull 5 1'41.069 0.574
5 Mexico Sergio Pérez Racing Point 3 1'41.593 1.098
6 Russian Federation Daniil Kvyat Toro Rosso 5 1'41.681 1.186
7 United Kingdom Lando Norris McLaren 6 1'41.886 1.391
8 Italy Antonio Giovinazzi Alfa Romeo 6 1'42.424 1.929
9 Finland Kimi Räikkönen Alfa Romeo 6 1'43.068 2.573
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