Qualifs - Hamilton contient la menace Ferrari !

La première séance de qualifications de la saison 2017 a rendu son verdict : Lewis Hamilton s'élancera en pole du Grand Prix d'Australie, devant Sebastian Vettel et Valtteri Bottas.

Après les essais hivernaux et trois séances d'essais libres, la question qui est sur toutes les lèvres trouvera une première réponse : la Scuderia Ferrari peut-elle égaler ou battre Mercedes en performance pure ? Si les EL1 et EL2 ont laissé penser que l'Étoile avait encore de la marge, les EL3 ont semblé remettre le Cheval Cabré dans la course.

Dans tous les cas, une chose est sûre pour ces qualifications : elles se dérouleront sans Pascal Wehrlein, qui a dû déclarer forfait et laisser sa place à Antonio Giovinazzi au volant de la Sauber C36. Dans le même temps, Lance Stroll, accidenté en matinée, écopera d'ores et déjà d'une pénalité de cinq places sur la grille suite au changement de sa boîte de vitesses.

Q1 - Cinq voitures différentes éliminées

La séance débute sur une piste sèche alors que le ciel n'est pas dégagé et pourrait s'ouvrir lors de cette séance. Vettel est le pilote à se lancer dans un tour chronométré, en supertendres, signant 1'25''733. Bottas fait rapidement mieux, en ultratendres, avec 1'24''514, deux centièmes de seconde face à Hamilton, lui aussi en gommes à flancs violets. Toujours en supertendres, Vettel se rapproche à sept dixièmes des Flèches d'Argent, avant que Hamilton ne repousse la marque en 1'24''191. Ricciardo et Pérez complètent le top 5 de cette première salve. Chez McLaren, Vandoorne connaît un problème d'essence et doit rentrer aux stands.

À trois minutes de la fin de la Q1, Räikkönen chausse les ultratendres pour s'emparer de la seconde position, à moins de trois dixièmes de Hamilton. En fond de classement, cinq voitures différentes sont éliminées, avec notamment Palmer dont la Renault n'est pas au mieux de ses performances, ainsi que Magnussen, qui est sorti trop large dans un de ses tours lancés, et Giovinazzi qui hérite de la 16e position après avoir sauté dans le baquet de la C36 au pied levé.

Éliminés en Q1 : Giovinazzi, Magnussen, Vandoorne, Stroll et Palmer.

Q2 - Mercedes hausse le ton

La séance repart et la menace de pluie se précise avec des nuages et des précipitations qui s'étendent à l'horizon. Bottas et Hamilton se lancent à l'assaut du chrono rapidement, en ultratendres : le Finlandais signe 1'23''215, contre 1'23''251 pour le Britannique. Le record de la piste est donc de nouveau battu ! Les Ferrari de Räikkönen et Vettel sont repoussées respectivement à 161 et 243 millièmes, elles aussi en enveloppes violettes.

Dans la zone rouge, à cinq minutes de la fin, Hülkenberg, Grosjean et Ocon semblent pouvoir se sauver alors qu'Alonso souffre de problèmes de puissance suite au passage sur un vibreur. La Sauber d'Ericsson semble trop loin du compte.

Deux minutes avant la fin, Vettel qui s'est relancé en pneus ultratendres semble en passe de signer le record de la piste mais lève le pied en toute fin de tour. Il améliore mais reste en quatrième place ; là aussi, un choix étonnant. En toute fin de Q3, les deux Force India sont éliminées toutes les deux, tout comme Hülkenberg, Alonso – qui se félicite de son tour quand même – et Ericsson. Belle performance de Grosjean qui s'est extirpé de la zone rouge avec un temps de 1'24''7.

Éliminés en Q2 : Pérez, Hülkenberg, Alonso, Ocon et Ericsson.

Q3 - Vettel s'intercale

Les premières gouttes de pluie tombent légèrement dans le paddock, pas suffisant toutefois pour humidifier la piste, alors que Bottas, Vettel, Hamilton et Räikkönen sont les premiers à s'élancer, pour ne pas perdre de temps et assurer un chrono. Belle lutte chronométrique entre les quatre hommes mais Hamilton est impressionnant et met tout le monde à trois dixièmes avec 1'22''496 contre 1'22''796 pour Vettel, son plus proche poursuivant.

Peu après, Ricciardo part à la faute dans l'antépénultième virage du tracé et va taper l'arrière de sa Red Bull dans le mur des pneus, l'abîmant copieusement. La session est placée sous drapeau rouge, avec huit minutes restantes au compteur et seulement quatre pilotes qui ont signé un temps.

Une fois la voiture dégagée, les feux repassent au vert et Grosjean part directement sur le tracé, avant que les cadors reprennent la piste à trois minutes du drapeau à damier. Hamilton signe 1'22''188, Vettel 1'22''456, Bottas 1'22''481 et Räikkönen 1'23''033, le Britannique obtient la 62e pole de sa carrière ! Derrière le quatuor, Verstappen est repoussé à 1,2 seconde alors que Grosjean s'empare d'une prometteuse sixième place, devant Massa et les Toro Rosso.

Affiche F1 "Deux Légendes" - Mansell/Senna, GP de Grande-Bretagne 1991
Affiche F1 "Deux Légendes" - Mansell/Senna, GP de Grande-Bretagne 1991, sur Motorstore.com

Q1

 PiloteÉquipeTrsTempsÉcart
1 united_kingdom Lewis Hamilton  Mercedes 5 1'24.191  
2 finland Kimi Räikkönen  Ferrari 10 1'24.352 0.161
3 netherlands Max Verstappen  Red Bull 7 1'24.482 0.291
4 finland Valtteri Bottas  Mercedes 4 1'24.514 0.323
5 germany Nico Hülkenberg  Renault 6 1'24.975 0.784
6 mexico Sergio Pérez  Force India 7 1'25.064 0.873
7 brazil Felipe Massa  Williams 7 1'25.099 0.908
8 germany Sebastian Vettel  Ferrari 5 1'25.210 1.019
9 australia Daniel Ricciardo  Red Bull 5 1'25.383 1.192
10 france Romain Grosjean  Haas 8 1'25.419 1.228
11 spain Carlos Sainz Jr.  Toro Rosso 7 1'25.542 1.351
12 spain Fernando Alonso  McLaren 9 1'25.872 1.681
13 russia Daniil Kvyat  Toro Rosso 7 1'25.970 1.779
14 france Esteban Ocon  Force India 10 1'26.009 1.818
15 sweden Marcus Ericsson  Sauber 9 1'26.236 2.045
16 italy Antonio Giovinazzi  Sauber 8 1'26.419 2.228
17 denmark Kevin Magnussen  Haas 7 1'26.847 2.656
18 belgium Stoffel Vandoorne  McLaren 6 1'26.858 2.667
19 canada Lance Stroll  Williams 7 1'27.143 2.952
20 united_kingdom Jolyon Palmer  Renault 7 1'28.244 4.053

Q2

 PiloteÉquipeTrsTempsÉcart
1 finland Valtteri Bottas  Mercedes 3 1'23.215  
2 united_kingdom Lewis Hamilton  Mercedes 3 1'23.251 0.036
3 finland Kimi Räikkönen  Ferrari 3 1'23.376 0.161
4 germany Sebastian Vettel  Ferrari 6 1'23.401 0.186
5 australia Daniel Ricciardo  Red Bull 3 1'23.989 0.774
6 netherlands Max Verstappen  Red Bull 6 1'24.092 0.877
7 brazil Felipe Massa  Williams 6 1'24.597 1.382
8 france Romain Grosjean  Haas 6 1'24.718 1.503
9 russia Daniil Kvyat  Toro Rosso 6 1'24.864 1.649
10 spain Carlos Sainz Jr.  Toro Rosso 6 1'24.997 1.782
11 mexico Sergio Pérez  Force India 6 1'25.081 1.866
12 germany Nico Hülkenberg  Renault 6 1'25.091 1.876
13 spain Fernando Alonso  McLaren 6 1'25.425 2.210
14 france Esteban Ocon  Force India 6 1'25.568 2.353
15 sweden Marcus Ericsson  Sauber 6 1'26.465 3.250

Q3

 PiloteÉquipeMoteurTrsTempsÉcart
1 united_kingdom Lewis Hamilton  Mercedes Mercedes 6 1'22.188  
2 germany Sebastian Vettel  Ferrari Ferrari 6 1'22.456 0.268
3 finland Valtteri Bottas  Mercedes Mercedes 6 1'22.481 0.293
4 finland Kimi Räikkönen  Ferrari Ferrari 6 1'23.033 0.845
5 netherlands Max Verstappen  Red Bull TAG 5 1'23.485 1.297
6 france Romain Grosjean  Haas Ferrari 3 1'24.074 1.886
7 brazil Felipe Massa  Williams Mercedes 3 1'24.443 2.255
8 spain Carlos Sainz Jr.  Toro Rosso Renault 3 1'24.487 2.299
9 russia Daniil Kvyat  Toro Rosso Renault 3 1'24.512 2.324
10 australia Daniel Ricciardo  Red Bull TAG 2
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Circuit Melbourne Grand Prix Circuit
Équipes Mercedes , Ferrari
Type d'article Résumé de qualifications
Tags melbourne, pole, pole position, q1, q2, q3, qualifications