Qualifs : Hamilton devant la surprise Maldonado

Ces premières qualifications européennes de l’année se disputeront sous un beau ciel bleu et un soleil rayonnant, à Barcelone

Ces premières qualifications européennes de l’année se disputeront sous un beau ciel bleu et un soleil rayonnant, à Barcelone. Les conditions n’ont pas beaucoup bougé depuis la troisième séance d’essais libres, disputée en fin de matinée. Il fait 28°C dans l’air, 41°C sur la piste et le taux d’humidité est de 35%.

La Q1 de ce Grand Prix d’Espagne 2012 peut commencer. Selon les dires des pilotes, ces derniers ne sont pas à l’aise en pneus durs sur ce tracé de Catalunya. A n’en pas douter, il y aura peu d’activité en piste ce samedi après-midi, l’objectif étant de préserver un maximum les gommes tendres pour la course de demain.

C’est donc en pneus durs que les ténors de cette saison 2012 débutent ces qualifications. Comme à l’accoutumée, le meilleur temps ne cesse d’être amélioré. Tous les pilotes sont d’ors et déjà crédité d’un temps à sept minutes du terme de la Q1, exception faite des deux Red Bull de Vettel et Webber. A la surprise générale, le double champion en titre sort des stands en tendres !

Les autres équipes ne tardent pas à faire de même et les chronos tombent. Maldonado signe le meilleur temps, juste devant Räikkönen. Et Grosjean fait mieux. Les dix premiers pilotes se tiennent en moins d’une demi-seconde, cette séance sera très disputée. Hamilton claque un temps exceptionnel et relègue Grosjean à plus de six dixièmes.

Jean-Eric Vergne tient sa place en Q2, il est actuellement le dernier qualifié mais Bruno Senna peut encore le sortir. Il n’en est finalement rien, le Brésilien perd le contrôle de sa Williams et termine dans les graviers. C’est fini pour cette Q1. Les éliminés sont donc Senna, Petrov, Kovalainen, Pic, Glock, de la Rosa et Karthikeyan. Ce dernier est au delà des 107% et ne devrait donc pas participer à la course. Belle performance de Charles Pic, qui devance son équipier.

Une nouvelle fois en Q2, l’économie des enveloppes pneumatiques est la clé. Chacun souhaite cependant s’offrir son ticket d’accès à la Q3, pour ensuite avoir la possibilité de choisir ou non de rouler une fois dans le top 10.

Après que les tendres aient été de sortie dès la Q1 dans de nombreux teams, les 16 pilotes restant prennent la piste pour 15 nouvelles minutes chronométrées.

Hamilton met une nouvelle fois le feu aux poudres en signant un spectaculaire 1’22’’465 à mi-Q2 ; son coéquipier Button se plaint de son côté de l’arrière dans la radio. Webber, second, est à une demi-seconde de la McLaren N°4.

Les pilotes Lotus attendent le dernier moment pour prendre la piste. Un seul relai sera réalisé pour inscrire un temps pour Grosjean comme Räikkönen. Le franco-suisse s’installe à deux dixième du temps de référence d’Hamilton, suivi comme son ombre par le Finlandais.

A deux minutes de la fin de séance, Alonso est dans la zone rouge, en 11ème position, tout comme son coéquipier Massa, 16ème. Si l’Espagnol assure l’essentiel dans sa dernière boucle lancée, l’amélioration du Brésilien à une seconde pleine du temps d’Hamilton ne suffit pas pour passer en Q3.

La surprise en toute fin de séance est le temps étourdissant de la Williams de Pastor Maldonado, qui prend la P1 en 1’22’105 sec. Jenson Button et Mark Webber passent à côté de leur Q2 et restent sur le carreau, respectivement au 11ème et 12ème rangs.

La pole est toujours aussi indécise à l'abord de la Q3. Seule certitude, elle ne reviendra pas à Kobayashi, rentré à pied dans son stand à l'issue de la précédente session. Hamilton signe le chrono de référence en 1:22.560 et il est fort à parier que les pilotes n'effectueront qu'un tour lancé, éventuellement deux.

Il ne reste que quatre minutes, seul Hamilton est crédité d'un chrono... et Rosberg est le seul pilote en piste ! A noter que la piste s'est refroidie depuis le début d'après-midi puisqu'elle n'est plus qu'à 35°C. A deux minutes de la fin de cette Q3, la piste s'anime enfin. Alonso est le premier à déclencher le chronomètre. L'Espagnol tient la pole provisoire, et Räikkönen ne parvient pas à le chercher.

Grosjean échoue aussi pour un rien, mais Maldonado crée la surprise et fait mieux que le pilote local. C'était sans compter sur Hamilton, le seul pilote à avoir effectué deux tours sur cette Q3. Le Britannique signe la pole sans soucis ! Sa première à Catalunya. Et il sera épaulé en première ligne par un incroyable Pastor Maldonado ! Alonso, Grosjean, Räikkönen, Perez, Rosberg, Vettel, Schumacher et Kobayashi complètent le top10. Notons enfin que les trois derniers cités n'ont pas effectué de tour chronométré en Q3.

Pos Pilotes Ecuries Phase 1 Phase 2 Phase 3 Tours
01 L. Hamilton McLaren 1:22.583 1:22.465 1:21.707 17
02 P. Maldonado Williams 1:23.380 1:22.105 1:22.285 14
03 F. Alonso Ferrari 1:23.276 1:22.862 1:22.302 15
04 R. Grosjean Lotus 1:23.248 1:22.667 1:22.424 14
05 K. Räikkönen Lotus 1:23.406 1:22.856 1:22.487 13
06 S. Perez Sauber 1:24.261 1:22.773 1:22.533 14
07 N. Rosberg Mercedes 1:23.370 1:22.882 1:23.005 17
08 S. Vettel Red Bull 1:23.850 1:22.884   14
09 M. Schumacher Mercedes 1:23.757 1:22.904   15
10 K. Kobayashi Sauber 1:23.386 1:22.897   14
11 J. Button McLaren 1:23.510 1:22.944   13
12 M. Webber Red Bull 1:23.592 1:22.977   8
13 P. Di Resta Force India 1:23.852 1:23.125   14
14 N. Hülkenberg Force India 1:23.720 1:23.177   13
15 J. Vergne Toro Rosso 1:24.362 1:23.265   11
16 D. Ricciardo Toro Rosso 1:23.906 1:23.442   11
17 F. Massa Ferrari 1:23.886 1:23.444   12
18 B. Senna Williams 1:24.981     8
19 V. Petrov Caterham 1:25.277     8
20 H. Kovalainen Caterham 1:25.507     8
21 C. Pic Marussia 1:26.582     8
22 T. Glock Marussia 1:27.032     8
23 P. de la Rosa HRT 1:27.555     6
24 N. Karthikeyan HRT 1:31.122     4

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A propos de cet article
Séries Formule 1
Pilotes Jenson Button , Mark Webber , Pastor Maldonado , Bruno Senna , Charles Pic , Jean-Éric Vergne
Équipes McLaren , Toro Rosso , Mercedes , Sauber , Williams , Force India , Ferrari
Type d'article Actualités