Quand les piranhas ont pris Schumacher à Jordan (1/2)

En 1991, Eddie Jordan faisait débuter Michael Schumacher en F1 à Spa-Francorchamps, le 25 août

En 1991, Eddie Jordan faisait débuter Michael Schumacher en F1 à Spa-Francorchamps, le 25 août. L’Allemand s’est rapidement vu confier un volant chez Benetton, dans une ambiance qui fleurait bon l’espionnage et les magouilles. Tim Collings rapportait de façon détaillée l’histoire en 2001 dans le livre The Piranha Club, nous vous la faisons redécouvrir.

C’est en raison du comportement du pilote belge Bertrand Gachot, qui a agressé un chauffeur de taxi à Londres et s’est retrouvé dans les filets de la justice, que Jordan a eu l’opportunité de placer l’Allemand en F1 pour la première fois. Or, l’accord entre le jeune allemand prometteur et l’exubérant patron irlandais n’était que tacite et n’a tenu qu’une seule course.

Jordan était coincé, et les factures commençaient à s’accumuler. Le pilote belge Philippe Adams avait gagné une bataille judiciaire qui fit sceller les monoplaces de l’équipe Jordan, pour ne pas qu’elles quittent la Belgique sans que la dette ne soit remboursée. L'incident a rapidement été résolu, Schumacher a pu rouler alors que Jordan tentait de changer de fournisseur moteur et se dirigeait vers Yamaha.

Forcément, le management de l’Allemand a commencé à se poser des questions : poursuivre avec une équipe débutante criblée de dettes – Cosworth, leur fournisseur moteur, n’était pas payé en retour – était-il viable ? Benetton, de son côté, était plus sérieuse et visait l’expansion. L’ingénieur en chef de l’équipe, le défunt Tom Walkinshaw, suivait Schumacher depuis plusieurs années dans les catégories inférieures. Il était aussi proche de Jochen Neerpasch, responsable de la compétition chez Mercedes.

Jusqu’ici, les acteurs se sondaient les uns les autres, dans un climat général où chacun se sentait espionné, à raison. Découvrez la suite de l’histoire au prochain épisode.

Abonnez-vous à la newsletter

Écrire un commentaire
Montrer les commentaires
A propos de cet article
Séries Formule 1
Pilotes Michael Schumacher , Eddie Jordan , Bertrand Gachot , Jochen Neerpasch , Tom Walkinshaw
Équipes Mercedes
Type d'article Actualités