Qui pour remplacer Räikkönen chez Lotus en 2014 ?

Avec l'officialisation de Kimi Räikkönen chez Ferrari pour les deux saisons à venir, Lotus vient de perdre son pilote star et doit se préparer à un plan B

Avec l'officialisation de Kimi Räikkönen chez Ferrari pour les deux saisons à venir, Lotus vient de perdre son pilote star et doit se préparer à un plan B.

Le plus grand bénéficiaire de ce départ de Kimi Räikkönen sera sans doute Romain Grosjean, qui va pouvoir revêtir le rôle de leader dans une écurie Lotus qui a su lui accorder sa confiance malgré des débuts marqués par de trop nombreux accrochages. En 2013, le Franco-Suisse a su se canaliser et éviter les embuches du premier tour, tout en passant près de sa première victoire en F1 en Allemagne ou en Hongrie. Une situation qui devrait lui permettre de s'installer encore un peu plus chez Lotus, mais aux côtés de quel pilote ?

Sur le marché, Nico Hülkenberg semble être en pole position pour rejoindre le Franco-Suisse au sein de l'écurie d'Enstone. Fort d'une bonne saison chez Force India en 2012 et d'un bon coup de volant, le pilote allemand a une bonne cote dans le paddock F1. Après sa troisième place en qualifications et une arrivée en cinquième position en course à Monza le week-end dernier au volant d'un modeste Sauber, le champion 2009 de GP2 a une nouvelle fois prouvé qu'il pouvait devenir l'une des futurs stars de la F1. Il avait également été l'un des grands acteurs du Grand Prix du Brésil 2012, en se battant tout au long de la course pour la victoire avec les McLaren de Lewis Hamilton et de Jenson Button et est réputé pour sa concentration et son implication. Victime de retards de paiements de salaire chez Sauber, Hülkenberg a toujours fait bloc et n'a jamais considéré partir de l'équipe en cours de saison cette année.

Sans roulage depuis près d'un an, Davide Valsecchi et Jérôme d'Ambrosio, tous deux pilotes d'essais chez Lotus, sont déjà hors-jeu pour épauler Romain Grosjean l'an prochain. Lotus pourrait également s'intéresser à Adrian Sutil. Le pilote allemand propose un profil intéressant et a convaincu ses détracteurs en effectuant un bon retour dans la catégorie reine du sport automobile après un an d'absence.

Malheureusement pour Lotus, aucun pilote du calibre de Kimi Räikkönen n'est disponible sur le marché. L'écurie britannique pourrait donc miser sur l'avenir en choisissant un jeune pilote aux dents longues comme Nico Hülkenberg.

Sans volant pour 2014, Felipe Massa ne semble pas être une option pour Lotus. Peu convaincant aux côtés de Fernando Alonso depuis 2010, le Brésilien aura du mal à trouver sa place dans une écurie qui souhaite viser le titre en 2015, même s'il dispose d'un soutien financier par le biais de plusieurs sponsors personnels. Pour l'heure, Jenson Button est le seul Champion du Monde en activité à ne pas avoir encore reconduit son contrat pour la saison prochaine, mais se trouve en négociations avancées avec McLaren pour une prolongation de 3 saisons.

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A propos de cet article
Séries Formule 1
Pilotes Jenson Button , Kimi Räikkönen , Fernando Alonso , Lewis Hamilton , Felipe Massa , Jérôme d'Ambrosio , Adrian Sutil , Davide Valsecchi , Nico Hülkenberg , Romain Grosjean
Équipes McLaren , Sauber , Force India , Ferrari
Type d'article Actualités