Räikkönen particulièrement impatient de courir à Austin

Le week-end prochain, Kimi Räikkönen disputera son avant-dernier Grand Prix pour l'écurie Lotus sur le circuit d'Austin au Texas

Le week-end prochain, Kimi Räikkönen disputera son avant-dernier Grand Prix pour l'écurie Lotus sur le circuit d'Austin au Texas. Un rendez-vous que le Finlandais apprécie tout particulièrement.

Quel est votre avis sur le Circuit des Amériques ?


C’est un beau circuit. Le tracé est très intéressant et la course a été belle l’an dernier. Les secteurs sont plutôt différents et c’est donc un challenge. L’an dernier, il fait un peu froid en début de journée, alors la piste était très glissante. Mais j’espère que, maintenant qu’elle a été utilisée, la surface de la piste ne sera pas aussi luisante et que ce sera plus facile de régler la voiture.

Pourquoi continuez-vous avec le châssis court ?


Mes sensations sont meilleures et apparemment, pour moi, c’est plus facile avec lui de tirer le meilleur parti de la voiture. Nous avons essayé d’éliminer le sous-virage pour que la voiture réponde mieux à mes attentes et le châssis court le permet.

Une réflexion par rapport à Abu Dhabi ?


Cela n’a pas été ma plus longue course. En tout cas, pas aussi belle que celle de 2012. Evidemment, ce n’était pas idéal, mais les choses se passent ainsi parfois. Nous devrions courir plus longtemps à Austin.

Quelles sont vos expériences de compétition aux Etats-Unis ?


J’ai couru sept Grands Prix à Indianapolis. Par malchance, la seule fois où j’avais une très bonne voiture c’était en 2005, l’année où six voitures seulement ont pris le départ et je n’en faisais pas partie. J’ai fait la pole position en 2003, mais aucune des courses que j’ai faites ici ne reste gravée dans ma mémoire. En 2011, j’ai essayé la NASCAR. J’ai fait deux courses sur l’ovale de Charlotte et j’ai vraiment beaucoup aimé. C’était probablement l’expérience dont j’avais besoin pour m’ouvrir les yeux à nouveau sur les courses en circuit. A la suite de cela, j’ai eu de nouveau vraiment envie de revenir en Formule 1, mais l’idée de poursuivre en NASCAR était tentante aussi.

Avez-vous hâte de revenir courir à Austin ?


Comme tout le monde, après notre première venue ici l’an dernier, je suis particulièrement impatient avant ce Grand Prix. J’aime l’ambiance américaine, c’est tellement relax. Ils savent comment s’amuser et pour la plupart, ils adorent la compétition.

Quels sont vos souvenirs de la course de l'an dernier ?


C’était une journée correcte, mais pas des plus faciles pour nous. J’ai pris un mauvais départ et j’ai eu un contact avec une autre voiture au premier tour, donc il m’a fallu cravacher. Nous utilisions des pneus durs, ce qui fait qu’il était difficile d’en tirer la performance que nous voulions, surtout quand le temps a fraichi à cause des nuages. J’espère que nous aurons un ciel dégagé cette année.

Pensez-vous pouvoir réaliser une meilleure performance cette année ?


La voiture est très bien et nous avons fait de bonnes courses cette année. Nous ne saurons à quel point la voiture est performante qu’une fois en piste à Austin, mais nous allons certainement nous battre pour un beau résultat.

[Communiqué de Lotus F1 Team]

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