Racing Point cherche l'équilibre avec une évolution majeure

Cherchant à rééquilibrer sa RP19, l’écurie Racing Point inaugure un nouveau package aérodynamique pour le Grand Prix d'Allemagne de Formule 1.

Racing Point cherche l'équilibre avec une évolution majeure

Après avoir régulièrement marqué des points sous son identité précédente, Force India, Racing Point a eu jusqu’ici beaucoup de mal à se hisser dans le top 10 en 2019. L'équipe n'a pas réussi à marquer de points depuis le Grand Prix du Canada, où Lance Stroll a terminé neuvième. Depuis, l'attention de l’écurie s'est portée sur une évolution aérodynamique de la RP19 visant à améliorer ses performances.

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D’abord, la carrosserie a été complètement revue, remplaçant les pontons à gorge de dégagement par un design plus similaire à celui de la carrosserie des Red Bull. Ici, la partie inférieure est tirée vers l'extérieur, vers le bord du fond plat, ce qui signifie que la partie supérieure peut être resserrée, améliorant la transition des flux d'air entre le haut des pontons et le fond plat.

Au fur et à mesure que la carrosserie se resserre autour des pontons, les systèmes de refroidissement internes doivent être déplacés afin de s'adapter à cet environnement étriqué. Comme Red Bull Racing, Racing Point semble les avoir déplacés jusqu'en haut du capot moteur, les insérant juste derrière la boîte à air, ce qui résulte en une carrosserie plus bulbeuse.

L'équipe a également apporté des modifications au fond plat et aux rétroviseurs, ces derniers rappelant également un design que Red Bull a développé cette saison.

La carrosserie arrière de la Racing Point RP19

N'ayant pas marqué de points depuis Bakou, Sergio Pérez espère que ces modifications apportées à la RP19 permettront de corriger ses plus grandes faiblesses, notamment en ce qui concerne la stabilité du train arrière.

"Nous essayons d'équilibrer la voiture, de remédier à certains déficits en termes d'équilibre", déclare le Mexicain. "Nous espérons que cette première étape corrigera un peu ce handicap, surtout au niveau de l'arrière. Vous allez voir plusieurs nouvelles pièces sur toute la voiture. C'est une mise à niveau majeure. Nous sommes dans une période critique de la saison où nous devons absolument effectuer un pas en avant pour être en mesure de marquer des points plus régulièrement. C'est crucial. Nous n'avons pas assez progressé [depuis Barcelone], et d'autres équipes se sont probablement améliorées depuis. C'est là le vrai problème."

Son coéquipier, Lance Stroll, souligne que dans son état actuel, la RP19 "manque de vitesse" et laisse entendre que les ingénieurs de Racing Point ont travaillé sur plusieurs zones de la monoplace pour remédier à ce problème.

"Nous manquons de rythme, partout. Nous tentons de mettre plus de charge sur la voiture et de gagner en performance dans les virages sans ajouter trop de traînée", déclare Stroll. "C'est ce sur quoi nous nous concentrons pour progresser. Nous apportons des évolutions à la voiture en termes d'aérodynamique, de géométrie de suspension, bref, toutes sortes de choses pour nous rendre aussi compétitifs que possible. Nous l'avons essayé en simulation, et c’est un progrès."

"Il faudra procéder à quelques ajustements pour en tirer le meilleur parti, ce qui est le cas pour la plupart des évolutions. Je suis très enthousiaste à l'idée de voir comment il [le nouveau package] se comportera. Si l'on regarde où nous en étions au début de la saison et où nous en sommes aujourd'hui, ce fut un vrai défi de marquer des points. J'espère qu'au cours de la prochaine moitié de la saison, nous pourrons inverser cette tendance."

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