Racing Point utilisera bientôt la soufflerie Mercedes

D'ici la fin de l'année, Racing Point va délaisser la soufflerie Toyota de Cologne pour utiliser celle de Mercedes en Grande-Bretagne. Une opportunité qui ne modifie pas pour autant le partenariat entre les entités, avant une possible évolution en 2021.

Racing Point utilisera bientôt la soufflerie Mercedes

L'écurie Racing Point utilisera l'an prochain la soufflerie de Mercedes à Brackley, plutôt que celle de Toyota à Cologne. Un choix naturel sur le plan de la performance comme de la logistique, mais qui ne modifie rien dans les relations techniques entre l'équipe et son motoriste. Depuis 2009, l'ex-écurie Force India utilise les blocs moteur, boîtes de vitesses et systèmes hydrauliques de Mercedes. Néanmoins, Toto Wolff rappelle que ce partenariat n'a absolument rien de similaire avec celui qui peut exister entre Ferrari et Haas

"Nous ne faisons pas un modèle Haas-Ferrari car Haas était un nouvel engagé, une équipe créée de  toutes pièces", souligne le directeur exécutif de Mercedes. "Eux [Racing Point] existent depuis longtemps. Notre modèle est très différent. Andy [Green, directeur technique de Racing Point] et son équipe savent très bien ce qu'ils veulent accomplir avec la voiture, ils ont un groupe technique solide et ils iront dans leur propre direction."

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Ces dernières années, sous l'incarnation Force India, l'équipe devenue Racing Point a réussi à maintenir un niveau de performance remarquable, jusqu'à s'offrir la quatrième place du championnat constructeurs en 2016 et 2017. Alors qu'une nouvelle usine verra le jour dans les années à venir, la structure qui dispose désormais d'une assise financière plus confortable que par le passé veut se donner les moyens de ses ambitions.

"Plus tard cette année, nous déménagerons vers la soufflerie Mercedes à Brackley, purement pour des raisons d'efficacité", confirme Andy Green. "Notre département aéro se trouve à Brackley, la soufflerie Mercedes se trouve à Brackley, donc c'est beaucoup plus simple d'aller faire des tests là-bas plutôt qu'à Cologne. C'est une opportunité qui s'est offerte à nous, alors c'était un choix évident."

La soufflerie

Si les liens tissés entre Mercedes et Racing Point restent plus distants que ceux entre Haas et Ferrari, reste à savoir ce qu'il en adviendra à l'horizon 2021, lorsque la F1 entrera dans une nouvelle ère. Les négociations autour des grands changements réglementaires – à la fois techniques, sportifs et économiques – se poursuivent et n'ont toujours pas trouvé d'issue, mais la donne devrait évoluer. En cas de mise en place de plafonds budgétaires, le partage du développement entre certaines équipes pourrait alors devenir une arme redoutable. 

"Ils [Racing Point] utiliseront certaines de nos infrastructures et nous verrons où cela va nous mener pour le règlement 2021", tempère Toto Wolff. "Une fois cela réglé, nous déciderons dans quels domaines nous voulons collaborer, et où cela est possible d'un point de vue réglementaire."

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