Räikkönen confirmé par Ferrari : "Un message de stabilité"

Directeur de la Scuderia Ferrari, Maurizio Arrivabene a longuement justifié la confirmation du pilote finlandais pour 2017, ainsi que le timing choisi par l'écurie italienne sur ce dossier.

Räikkönen confirmé par Ferrari : "Un message de stabilité"
Kimi Raikkonen Ferrari SF16-H
Maurizio Arrivabene, team principal Ferrari
Kimi Raikkonen, Ferrari SF16-H
Kimi Raikkonen, Ferrari
Kimi Raikkonen, Ferrari SF16-H
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Kimi Raikkonen, Ferrari sur la grille

Vendredi matin, Ferrari a officiellement confirmé la prolongation de contrat de Kimi Räikkönen pour la saison prochaine. Maurizio Arrivabene s'est félicité de cette annonce qui permet à la Scuderia et au Finlandais de pouvoir se concentrer sur ses efforts à fournir en piste.

Le directeur de l'écurie de Maranello a révélé que tout s'était accéléré jeudi, sous l'impulsion de Sergio Marchionne, alors que tout le monde était déjà arrivé à Silverstone : "En fait, ça a été confirmé hier [jeudi] lors d'un appel téléphonique du président, et deux heures plus tard nous étions avec Kimi."

Un équilibre à conserver

Alors qu'il a un temps semblé menacé, le baquet du Champion du monde 2007 lui a été confirmé pour une saison supplémentaire. Pour Arrivabene, il ne fait aucun doute qu'il s'agissait de la meilleure décision à prendre et que son investissement et ses résultats étaient à la hauteur des attentes pour le justifier.

"Il lui a été demandé de montrer son investissement, des résultats, alors il méritait d'être confirmé pour l'année prochaine", insiste Arrivabene. "Nous avions besoin d'une bonne ambiance dans l'équipe, et les pilotes pourraient aider à conserver cette ambiance car l'équipe est encore assez nouvelle et nous devons garder le même engagement de la part de tout le monde, sans ajouter des éléments qui pourraient perturber l'équipe ni quelque chose de nouveau qui pourrait rompre l'équilibre."

Arrivabene est également revenu sur le timing de cette annonce, survenue relativement tôt dans la saison. 

"Ceci étant dit, j'ai aussi dit [auparavant] que nous n'allions pas confirmer Kimi très tôt. Nous sommes en juillet et normalement la tradition de Ferrari est de faire un communiqué de presse à Monza", admet-il. "Nous sommes une nouvelle équipe, nous avons changé la tradition et nous le confirmons maintenant car je pense que nous aimerions être focalisés et concentrés sur le développement de la voiture, et pas sur la confirmation ou la non-confirmation des pilotes. C'est donc un message de stabilité."

Même Iceman est humain !

Tout aussi glaciale que puisse paraître la personnalité de Räikkönen, c'est aussi dans le but de lui ôter toute pression superflue que cette prolongation a été entérinée dès ce début de mois de juillet.

"Vous savez mieux que mois que, lors des trois ou quatre dernières courses, à chaque fois que Kimi s'asseyait en conférence de presse, quelqu'un l'interrogeait sur son contrat", rappelle Arrivabene. "J'ai demandé à plusieurs reprises un peu de respect pour un pilote qui a été Champion du monde avec Ferrari."

"Je sais que son surnom est Iceman, mais c'est un être humain. Parfois, en Formule 1, nous devons être conscients que nous ne parlons pas avec des voitures - ce sont les ordinateurs qui parlent avec les voitures - mais que les voitures sont pilotées par des êtres humains. Même Iceman est un être humain avec ses émotions, et je crois qu'il pouvait ressentir la pression."

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