Räikkönen sur une deuxième marche du podium inespérée !

Le week-end du pilote Ferrari n'a pas été un long fleuve tranquille, et le voici pourtant deuxième à l'arrivée du Grand Prix d'Azerbaïdjan.

Räikkönen sur une deuxième marche du podium inespérée !
Le panneau des stands de Kimi Raikkonen, Ferrari SF71H
Kimi Raikkonen, Ferrari, lors de la parade des pilotes
Kimi Raikkonen, Ferrari SF71H
Kimi Raikkonen, Ferrari SF71H
Une caricature de Kimi Raikkonen, Ferrari
Kimi Raikkonen, Ferrari SF71H
Kimi Raikkonen, Ferrari SF71H passe sous le drapeau à damier
Kimi Raikkonen, Ferrari dans le Parc Fermé
Kimi Raikkonen, Ferrari SF71H
Kimi Raikkonen, Ferrari SF71H lâche des étincelles

Et si c'était un peu l'histoire de Kimi Räikkönen que l'on résume ici ? À Bakou, au terme d'une course animée comme jamais, le Champion du monde 2007 est revenu du diable Vauvert pour s'offrir une deuxième place quasi inespérée. Tout s'est joué après l'ultime restart, alors que le week-end du Finlandais ressemblait jusqu'ici à une succession d'erreurs et de déconvenues. 

Passé à un cheveu de la pole position samedi, avant une faute commise dans le dernier virage, le pilote Ferrari a également frôlé la correctionnelle dimanche, dès le tour de mise en grille, en passant tout près de se mettre dans le mur. Puis, à l'extinction des feux, sa lutte avec Esteban Ocon a tourné au vinaigre. Alors que les commissaires pourraient statuer sur l'accrochage, le Français a abandonné mais Iceman a pu poursuivre sa route et chausser les pneus tendres sans trop perdre de temps grâce à l'intervention de la voiture de sécurité. 

"J'étais à l'intérieur, il ne m'a probablement pas vu", estime Räikkönen quant à l'incident avec Ocon. "Parfois, c'est très difficile de voir. Il a tourné et j'étais là. Le départ n'a pas été idéal pour moi, mais je ne m'en suis pas mal tiré."

Remonté jusqu'au sixième rang, Räikkönen n'a jamais été en position de lutter pour le podium. "La course a été difficile après ça, j'ai essayé de remonter." Mais la fin de Grand Prix folle lui a permis de se frayer un chemin inespéré jusqu'au podium : sortie de piste de Nico Hülkenberg, accrochage et double abandon des Red Bull, freinage manqué de Sebastian Vettel au restart, crevaison de Valtteri Bottas. À chaque fois, Räikkönen a glané une place, jusqu'à la deuxième marche du podium. 

"Il fallait mettre les pneus en température et jouer le long terme. Cela a payé, mais ça n'était pas très facile", ne cache pas l'un des chanceux du jour, au même titre que le vainqueur Lewis Hamilton

Il n'empêche que, sur le plan comptable, Räikkönen fait une belle opération avec ses 18 points, s'emparant du troisième rang du championnat. À 22 longueur du nouveau leader Hamilton, néanmoins.

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