Red Bull n'attendra pas "éternellement" après Ricciardo

Le pilote australien souhaite prendre le temps d'évaluer une éventuelle prolongation chez Red Bull Racing. Mais l'écurie autrichienne rappelle qu'elle a aussi son propre timing.

Red Bull Racing n'en est pas encore au stade de l'impatience, mais face à la maîtrise du temps que souhaite visiblement imposer Daniel Ricciardo à son équipe, Christian Horner a rappelé qu'il ne serait pas possible d'attendre indéfiniment avant de signer une prolongation de contrat.

Prenant tout le monde de court, l'écurie de Milton Keynes s'est assuré la présence de Max Verstappen jusqu'en 2020 grâce à la signature d'un nouveau bail à l'automne, et son objectif est désormais de conforter la place de Daniel Ricciardo afin de maintenir son line-up pour les années à venir. Néanmoins, l'Australien a indiqué à plusieurs reprises qu'il souhaitait prendre le temps de la réflexion, et surtout avoir toutes les cartes en main pour décider de rester ou non dans une équipe où son contrat prendra fin à l'issue de la saison prochaine.

Conscient que le marché des transferts pourrait être agité dans un an du côté des écuries de pointe, Ricciardo a également en tête les performances moteur de Renault qui peinent à décoller, ainsi que la probabilité de voir Honda succéder au Losange pour motoriser les Red Bull. Avec l'incertitude que cela comporte…

Red Bull a d'autres "bonnes options"

Aux commandes de Red Bull Racing, Christian Horner ne cache pas comprendre la prise de recul nécessaire de son pilote, qui a lui-même admis faire face à "une grosse décision, la plus importante de ma vie". Toutefois, le poker menteur pourrait prendre le dessus dans les négociations, avec un plan B qui n'est pas cité mais qui est identifié en la personne de Carlos Sainz, prêté pour la saison prochaine à l'écurie d'usine de Renault.

"Je pense que Daniel sait quelles sont nos forces, et j'espère que nous serons dans une position raisonnable", souhaite Christian Horner, interrogé par Racer. "Je crois qu'il est à un stade de sa carrière où il veut évaluer toutes ses options, ce que l'on peut comprendre. Le problème, c'est que nous n'attendrons pas éternellement, et nous avons de bonnes options disponibles, mais notre priorité est d'essayer de nous assurer de trouver une bonne solution avec Daniel."

"J'ai l'impression qu'il voudra voir les performances liées au moteur de l'année prochaine. Il a connu quatre années de frustration sur ce point, donc je peux comprendre qu'il veuille voir comment les choses vont se passer."

Aujourd'hui âgé de 28 ans, Daniel Ricciardo a débuté en F1 chez HRT en 2011, avant de rejoindre Toro Rosso puis Red Bull Racing. Fort de cinq victoires, une pole position et 27 podiums à ce jour, il disputera en 2018 sa huitième saison dans la catégorie reine.

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