Red Bull : un nouveau carburant en renfort à Singapour ?

Partenaire de Red Bull Racing depuis le début de la saison, le pétrolier ExxonMobil espère introduire lors du Grand Prix de Singapour une évolution de son carburant pour améliorer les performances.

Red Bull : un nouveau carburant en renfort à Singapour ?

Cette saison, Red Bull Racing peine à rivaliser avec Mercedes et Ferrari, souffrant notamment d'un déficit de performance de l'unité de puissance Renault aussi bien en termes de puissance que de fiabilité. Néanmoins, certains circuits conviennent davantage à la RB13, ce qui devrait être le cas du tracé urbain de Singapour dans deux semaines. Un rendez-vous pour lequel l'écurie de Milton Keynes veut mettre toutes les chances de son côté. "Nous visons l'introduction d'un nouveau carburant à Singapour. C'est ce qui est prévu", annonce à Motorsport.com le manager d'ExxonMobil Global Motorsport Technology, David Tsurusaki.

Si ce nouveau carburant fait son apparition, cela ne se fera pas pour autant avec de nouvelles unités de puissance, puisque Red Bull a prévu de changer les blocs de Max Verstappen et Daniel Ricciardo en Italie afin d'y purger les pénalités.

Après avoir longtemps collaboré avec Total, l'équipe autrichienne a enregistré l'arrivée d'ExxonMobil l'hiver dernier, permettant l'utilisation d'un nouveau carburant cette saison. Cela permet de gagner en performance sur certains circuits, comme le rappelle l'ingénieur en chef Paul Monaghan. 

"Sur un circuit sensible, c'est un dixième, selon une estimation", avance-t-il. "Si l'on est à Monaco, c'est légèrement moins, si l'on est à Spa, c'est un peu plus. Ils nous ont au moins fait gagner une place sur la grille sur la plupart des circuits. Nous avons eu une amélioration de l'huile au file de l'année, qui a apporté cinq ou six centièmes supplémentaires en fonction de l'endroit."

Initialement, ExxonMobil avait prévu d'introduire une évolution de son carburant pour le Grand Prix de Grande-Bretagne, avant finalement de la reporter pour se concentrer sur un pas plus important à franchir pour Singapour. Il s'agira de la dernière amélioration de la saison avant de tourner l'attention sur l'an prochain.

"Notre direction attend désormais les composants du prochain moteur, afin que nous puissions effectuer des tests sur un seul cylindre", précise David Tsurusaki. "Pour cette saison, nous manquons de temps pour valider et approuver, donc nous attendons le nouveau cylindre et les pièces à construire. Nous avons quatre carburants qui sont prêts et que nous pensons être les prochaines améliorations. Nous avons une technologie que nous voulons tester, j'espère d'ici la fin de l'année, donc oui, il y aura sans aucun doute des évolutions du carburant pour 2018."

Propos recueillis par Lawrence Barretto

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