Red Bull : La panne de Ricciardo "ne devrait pas arriver à ce niveau"

Encore une fois trahi par la mécanique lors des qualifications du Grand Prix du Japon, Daniel Ricciardo ne cache plus sa frustration. Red Bull non plus.

Red Bull : La panne de Ricciardo "ne devrait pas arriver à ce niveau"
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB14, dans les stands
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing soutient les West Coast Eagles dans la finale de l'AFL
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB14
Christian Horner, directeur de Red Bull Racing, lors de la conférence de presse
Cyril Abiteboul, directeur général de Renault Sport F1 Team lors de la conférence de presse
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB14
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB14
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB14

Il a toujours le sourire aux lèvres, mais aujourd'hui, son cri de rage a résonné dans le monde entier. Daniel Ricciardo a exprimé sa colère après avoir subi un nouveau problème mécanique sur sa Red Bull RB14 à Suzuka.

"Dès que j'ai accéléré, j'ai senti qu'il se passait quelque chose", relate l'Australien. "Ça sonnait très mal, et quand nous avons essayé de démarrer la voiture de nouveau... Je ne sais pas... Bref, il y a une pièce qui a cassé. J'aurais préféré que ça arrive en essais libres... C'est dommage. La pièce fait genre 8 mm d'épaisseur, et elle est cassée. Apparemment, [ces pièces] sont mises à rude épreuve."

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Ricciardo a donc une nouvelle remontée en perspective, alors qu'il prendra le départ du Grand Prix du Japon depuis le 15e emplacement de la grille. Pour Christian Horner, directeur de l'écurie anglo-autrichienne, la pilule est forcément difficile à avaler : "Je suis dégoûté pour Daniel. Ce n'est pas sa faute, on dirait qu'il a été trahi par un boîtier papillon. Il est amèrement déçu, forcément. C'est quelque chose qui ne devrait pas arriver à ce niveau."

Renault se retrouve logiquement sous le feu des projecteurs, fournissant son unité de puissance à Red Bull – d'autant que la nouvelle spécification, utilisée par Ricciardo, est généralement considérée comme plus performante mais moins fiable.

"Nous n'avons pas vu de problème majeur avec ça par le passé", se défend Cyril Abiteboul, directeur général de Renault Sport Racing, pour Motorsport.com. "C'est une pièce qui est à part, nous pouvons la changer sans devoir prendre le départ de la voie des stands ou encaisser une pénalité. Elle n'est pas liée à la Spec C."

Lorsque nous lui demandons s'il va en discuter avec Horner, Abiteboul répond : "Non, plus de discussions. Des actes."

Ricciardo découragé

Alors qu'il pointait au troisième rang du championnat après le Grand Prix de Monaco, Ricciardo vit une véritable descente aux enfers. Sur les huit dernières courses, il n'a marqué que 38 points – à peine plus qu'Esteban Ocon (36), et bien loin des 90 unités engrangées par son coéquipier Max Verstappen. Pire, la Q3 lui a échappé quatre fois sur les six dernières séances qualificatives... contre trois fois sur le reste de sa carrière chez Red Bull Racing, soit 90 courses.

"Je ne veux pas paraître complètement négatif, mais nous manquons vraiment de chance en ce moment", déplore-t-il. "Je ne sais pas vraiment pourquoi c'est le cas, mais même si je suis frustré, même si j'en ai marre, je ne vais pas me laisser abattre par ça. Je vais continuer à persévérer et me dire que la roue finira par tourner cette année, j'espère."

Propos recueillis par Adam Cooper

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