Verstappen est désormais meilleur que Ricciardo, selon Red Bull

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Verstappen est désormais meilleur que Ricciardo, selon Red Bull
Par :
Co-auteur: Christian Nimmervoll
14 janv. 2019 à 07:56

Les progrès de Max Verstappen lui ont permis de passer devant son ex-équipier en F1 Daniel Ricciardo à la fois en qualifications et en rythme de course, selon le conseiller Red Bull Helmut Marko.

Max Verstappen et Daniel Ricciardo ont plutôt fait jeu égal lors de leur collaboration chez Red Bull Racing, du cinquième Grand Prix de la saison 2016 au dernier de l'année passée, même si Verstappen a réalisé une campagne 2018 que d'aucuns jugent plus impressionnante. Lors de celle-ci, il a égalé Ricciardo avec deux victoires mais a signé un total de neuf podiums contre deux et Marko estime que le Néerlandais s'est établi comme un pilote "clairement" meilleur.

"Il y a des données spécifiques", a déclaré Marko à Motorsport.com. "En qualifications, l'écart avec Ricciardo est plus important. En course, il est également un peu plus rapide. Ce qui est étrange, c'est que Max glisse parfois plus, mais il parvient quand même à garder ses pneus en vie. Ça s'est développé. Quand il est arrivé, ce n'était pas encore le cas."

"Lors de la seconde année [en 2017], Ricciardo a un peu reculé, mais il a reconnu cela et ensuite il a travaillé intensément avec son physio et a fait d'autres choses de son côté, donc il s'est de nouveau rapproché de Verstappen. Mais lors de la seconde moitié de la saison 2018, Verstappen s'est clairement détaché."

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Marko a dit que Red Bull "déplorait" le départ de Ricciardo en raison de la façon dont il poussait Verstappen dans ses retranchements sur la piste et dont ils travaillaient ensemble. Cependant, il croit que le numéro 33 a prouvé en 2018 qu'il était devenu un pilote plus fort avec une réputation redoutable.

Verstappen a fini la saison en quatrième position du classement général, devant Valtteri Bottas, et il aurait même pu terminer troisième devant Kimi Räikkönen sans l'accrochage controversé du Grand Prix du Brésil avec Esteban Ocon. Ce résultat, le meilleur de sa carrière, a couronné un retour en forme impressionnant du pilote Red Bull, qui a démarré la saison sur une série d'accrochages et de fautes en piste.

"Les problèmes de base étaient un certain manque de contrôle et de l'impatience", a déclaré Marko. "Le fait est que Verstappen est suffisamment rapide. Il n'a pas à prouver constamment qu'il est le plus rapide. Il n'a pas besoin de cela. Il a déjà une image, dans le duel, de personne qu'il ne vaut mieux pas embêter."

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