Renault a des évolutions "enthousiasmantes" à venir

Malgré un Grand Prix d'Australie où les points lui ont échappé d'un souffle, l'équipe Renault Sport F1 conserve son optimisme pour la saison 2017 de Formule 1.

Renault a des évolutions "enthousiasmantes" à venir
Jolyon Palmer, Renault Sport F1 Team RS17
Jolyon Palmer, Renault Sport F1 Team RS17
Jolyon Palmer, Renault Sport F1 Team RS17
Jolyon Palmer, Renault Sport F1 Team RS17
Jolyon Palmer, Renault Sport F1 Team RS17
Nico Hulkenberg, Renault Sport F1 Team RS17
Jolyon Palmer, Renault Sport F1 Team RS17
Nico Hulkenberg, Renault Sport F1 Team RS17
Nico Hulkenberg, Renault Sport F1 Team RS17
Nico Hulkenberg, Renault Sport F1 Team RS17
Nico Hulkenberg, Renault Sport F1 Team RS17
Nico Hulkenberg, Renault Sport F1 Team RS17
Nico Hulkenberg, Renault Sport F1 Team RS17
Nico Hulkenberg, Renault Sport F1 Team RS17

À Melbourne, Nico Hülkenberg a en effet conclu la course dans les échappements de la Force India d'Esteban Ocon, tandis que Jolyon Palmer a abandonné au 15e tour, victime d'un problème de freins. Le Britannique a connu un week-end catastrophique, lanterne rouge en qualifications après un accident en essais libres.

Le directeur d'équipe Cyril Abiteboul se montre toutefois confiant quant au potentiel de la R.S.17, que Hülkenberg a hissée au 12e rang en qualifications, d'autant que des évolutions sont à venir dès le Grand Prix de Bahreïn.

"Notre équipe continue à se développer, et nous avons beaucoup de choses à venir", déclare Abiteboul pour Motorsport.com. "Mais je suis sûr que nos concurrents directs, tels que Toro Rosso et Force India, ne sont pas endormis et vont également apporter des évolutions, même s'ils avaient l'avantage à Melbourne."

"Ce sera donc intéressant de voir qui en apporte le plus. Je pense que nous avons clairement du potentiel. Nous savons ce que nous avons dans les tuyaux, et c'est enthousiasmant. Ce que nous avons dans les tuyaux, si nous l'avions sur la voiture maintenant, cela nous permettrait d'être facilement dans les points."

Lorsque nous lui demandons quand est-ce que ces évolutions vont arriver, Abiteboul répond : "Nous avons des pièces qui arrivent à partir de la troisième course, et à chaque fois, ce sera un gain de temps au tour. Mais je sais que nous ne sommes pas les seuls. La saison va être très relevée, elle va être dure, elle va être rude, et il va falloir que tout se passe extrêmement bien pour faire des progrès. Ce sera vrai pour nous, ce sera vrai pour Ferrari et Mercedes, et aussi Red Bull."

Un manque de roulage crucial

L'accident de Jolyon Palmer en essais libres s'est avéré coûteux pour Renault, autant en termes de pièces que de temps de piste. De plus, le Losange avait déjà accumulé un kilométrage moindre que celui des autres équipes en essais hivernaux, ses 2779 kilomètres ne plaçant la structure d'Enstone que devant Toro Rosso et McLaren.

"Je pense franchement – et je ne rejette pas la faute sur lui, absolument pas – mais les choses ont commencé avec Jo quand il est sorti", reconnaît Abiteboul. "À partir de là, nous avons perdu une voiture, donc en général, nous avons perdu 50% de la capacité à emmagasiner les données sur notre propre performance, à faire des relais avec beaucoup ou peu de carburant, etc. Ces choses-là sont cruciales maintenant, surtout avec ces nouveaux pneus."

"Par ailleurs, nous avons parcouru moins de kilomètres que la plupart des autres équipes en essais hivernaux, et je pense que nous en payons le prix. Nous payons le fait que l'une de nos voitures n'ait pas pu nous aider pour la préparation et le manque de kilométrage. Donc c'est un peu frustrant, mais c'est notre faute, donc il faut partir de cette base."

Dans un contexte où la hiérarchie est très serrée dans le peloton entre des équipes telles que Force India, Toro Rosso, Renault et Haas, le moindre dixième est crucial, et Abiteboul en est bien conscient.

"C'est une nouvelle Formule 1 où tout doit se passer comme il faut, et c'est très difficile de rattraper ce retard. Même en étant plus rapide, ce n'est pas suffisant. Nous n'avons clairement pas réalisé un vendredi propre et c'est pour ça que notre samedi ne l'a pas été non plus et que notre course ne l'a pas été non plus. Nous avons donc quitté Melbourne sans le moindre point alors que je continue à croire que nous en avions clairement la capacité."

"Le milieu de tableau est très compétitif, et nous sommes dedans. Où, je ne sais pas, mais il faut que tout soit parfait pour marquer des points", conclut le Français.

Propos recueillis par Jonathan Noble

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