Renault F1 va tester à Barcelone avec Latifi

Nicholas Latifi va tester la Renault R.S.17 à Barcelone ce mercredi pour effectuer des essais compris dans le programme de développement de Pirelli dans l'optique de 2018.

Nicholas Latifi, qui va sur ses 22 ans, avait rejoint Renault Sport F1 Team l'an dernier en tant que pilote de développement, ce qui lui avait permis de prendre le volant d'une Lotus E20 de 2012 à Silverstone au mois de mai. Ses espoirs d'EL1 ne s'étaient toutefois jamais matérialisés.

Les liens de Latifi avec le Losange demeuraient incertains pour cette saison 2017, mais il paraît désormais clair qu'il va reprendre son rôle dans la structure d'Enstone avec ces tests de pneus Pirelli. Jolyon Palmer était déjà au volant ce mardi.

"Je suis véritablement honoré de profiter d’une telle opportunité et il me tarde d’être au volant de la R.S.17 sur un circuit où je viens tout juste de piloter dans le cadre du Championnat FIA de Formule 2", déclare le Canadien. "Avec mon rôle de pilote d’essais, j’ai atteint un certain nombre de points dans mon programme jusqu’ici, mais c’est quelque chose de vraiment spécial. Je suis impatient de travailler avec l’équipe et Pirelli pour fournir tout ce dont ils ont besoin sur cette journée."

"C’est une nouvelle étape excitante pour Nicholas", renchérit Cyril Abiteboul. "Il pilotera notre génération actuelle de F1 sur les lieux mêmes du Grand Prix d’Espagne qui se sera tenu trois jours auparavant. Cela lui offrira une expérience inestimable et constituera un élément crucial dans sa préparation en vue de futures opportunités. Le programme qu’il accomplira pour Pirelli tournera autour du développement des pneus 2018. C’est donc une tâche importante. Nous avons hâte de le voir en piste mercredi."

Passé par la F3 Europe et la Formule Renault 3.5, Nicholas Latifi dispute actuellement sa deuxième campagne complète en GP2/F2, où il occupe la sixième place du championnat avec 28 points. Dimanche dernier à Barcelone, Latifi était bien parti pour remporter sa première victoire en sport auto depuis 2012 lorsqu'une sortie de piste lui a coûté la première place.

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