Renault recrute Nicholas Latifi comme pilote d'essais

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Renault recrute Nicholas Latifi comme pilote d'essais
Valentin Khorounzhiy
Par : Valentin Khorounzhiy
14 mars 2016 à 12:58

Renault Sport F1 Team continue à développer son line-up de pilotes : le Losange vient de recruter le jeune Nicholas Latifi comme pilote d'essais.

Nicholas Latifi, DAMS, s'arrête aux stands
Jolyon Palmer, Renault Sport F1 Team R.S.16
Nicolas Latifi, MP Motorsport
Nicholas Latifi, DAMS
Nicholas Latifi, DAMS s'arrête aux stands
Nicholas Latifi, DAMS
Nicholas Latifi, DAMS
Nicholas Latifi, DAMS
Frederic Vasseur, Directeur Sportif Renault Sport F1 Team
Nicholas Latifi, DAMS

Latifi n'a jamais vraiment brillé en formules de promotion : en-dehors des Florida Winter Series organisés par Ferrari, sa seule victoire en monoplace remonte à sa première saison en sport auto, en F3 Italie en 2012, et le Canadien s'est classé 11e de Formule Renault 3.5 la saison dernière.

Il a toutefois rejoint DAMS pour la campagne 2016 de GP2 Series et a signé des chronos très prometteurs lors des essais d'Abu Dhabi, en novembre dernier.

Âgé de 20 ans, Latifi obtient donc un poste de pilote d'essais chez Renault "dans le cadre d’un programme de développement à long terme", selon les termes du communiqué de presse, avec un programme d'entraînement visant à lui permettre d'obtenir la Super Licence (ce qui dépendra grandement de ses résultats en GP2), avec au moins une séance d'Essais Libres 1 à la clé.

"Être nommé pilote d’essais pour Renault Sport Formula One Team est quelque chose de vraiment spécial et cela constitue une incroyable opportunité", déclare Latifi. "Il y a beaucoup d’histoire derrière le nom de Renault en F1. Y être associé et avoir la chance d’apprendre au contact d’une équipe d’usine va m’aider dans mon développement."

"Mon rêve a toujours été de rejoindre la Formule 1 et il me reste beaucoup de travail pour y parvenir. Mais cela constitue un autre pas en avant pour que je puisse démontrer mon potentiel et gagner ma place sur la grille."

"La F1 est très différente des autres catégories du sport automobile. En étant immergé dans cet environnement, je serai comme une éponge pour acquérir autant d’informations que possible. J’espère pouvoir appliquer la plus grande partie de cette expérience lors de ma saison en GP2."

Ocon, Latifi et Jordá comme pilotes d'essais

Latifi est loin d'être le seul pilote d'essais de Renault : il rejoint Esteban Ocon, pilote de réserve, qui devrait participer à plusieurs séances d'essais libres, et Carmen Jordá, pilote de développement.

Frédéric Vasseur, directeur de la compétition de Renault Sport Racing, est enthousiasmé par le recrutement de ce pilote que sa structure ART Grand Prix a côtoyé l'an dernier lors de quelques meetings de GP2.

"Nicholas est un jeune talent qui rapidement progressé dans différents championnats au cours de sa courte carrière", déclare Vasseur. "Dans une phase très dynamique pour l’équipe, nous sommes ravis de l’accueillir pour le préparer à la Formule 1."

"Tout en disputant le GP2 Series – qui constitue un socle parfait pour les jeunes pilotes – Nicholas bénéficiera d’un programme avec nous, pour qu’il puisse obtenir sa Super Licence avec l’objectif de prendre le volant lors d’au moins une session FP1 cette année. Nous sommes fiers de le compter parmi nous."

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Auteur Valentin Khorounzhiy