Retraite Räikkönen : 2001, son premier Grand Prix

Kimi Räikkönen va prendre sa retraite. C’est en 2001 que le Finlandais a pris le départ de son premier Grand Prix de Formule 1, aux commandes d’une Sauber.

Retraite Räikkönen : 2001, son premier Grand Prix

Kimi Räikkönen est encore aujourd’hui l’un des pilotes les plus expérimentés sur la grille de départ de Formule 1. Face à certains petits jeunots, il apparaît comme un vétéran, futur retraité qu'il est désormais, car lorsqu’il a disputé cette première course en F1 à Melbourne début 2001, Esteban Ocon et Pierre Gasly n’étaient par exemple âgés que de cinq ans, Max Verstappen jouait aux petites voitures à trois ans et Lance Stroll n’avait que deux ans !

L’arrivée surprise de Räikkönen en Grand Prix avait suscité beaucoup de commentaires et de débats à l’époque ; à cause de son jeune âge [ce qui est plutôt ironique quand on sait qu'il avait quand même 21 ans...] et de son inexpérience.

D'abord un bon joueur de hockey sur glace, Kimi découvre le karting alors qu’il n’a pas encore dix ans. Après avoir récolté plusieurs titres en Scandinavie puis en Europe, le taciturne Finlandais à la voix monocorde passe à la monoplace. Après avoir disputé une poignée de courses en Formule Ford, il décroche le titre du court championnat hivernal de Formule Renault 2.0 au Royaume-Uni avant d’être sacré champion européen de la discipline en 2000 avec l’équipe Manor Motorsport.

Un essai révélateur

Kimi Raikkonen, Sauber Petronas

Son maigre palmarès est pourtant jugé suffisant pour que Peter Sauber lui propose d’effectuer un test à bord d’une F1 en septembre 2000, sur le circuit du Mugello, propriété de Ferrari. Le Suisse est bluffé par le calme, pour ne pas dire par le manque total de fébrilité de Räikkönen, qui n’est pas du tout impressionné par le monstre qu’on lui a confié. Il est parfaitement à l’aise et roule vite, en toute confiance, même si sa condition physique insuffisante l’empêche de boucler plusieurs tours consécutifs.

Peter Sauber fait rouler Räikkönen à deux autres reprises, à Jerez puis à Barcelone, et laisse finalement tomber son verdict : le glacial Finlandais sera l’un de ses pilotes en 2001 ! Les critiques se font immédiatement entendre. Räikkönen est trop jeune. Räikkönen n’a disputé que 23 courses en sport auto. C’est nettement insuffisant. Même Max Mosley, le président de la FIA, affirme douter du potentiel du rookie à rouler avec les meilleurs de la F1. On annonce que Räikkönen n’aura droit qu’à une super licence temporaire pour les quatre premiers Grands Prix de la saison, le temps de voir comment il se comportera en piste.

L’équipe Sauber arrive sur le circuit urbain de l'Albert Park à Melbourne en mars 2001 avec ses C20 à moteurs Petronas 01A, qui sont en fait des V10 Ferrari de trois litres, et ses deux pilotes : Nick Heidfeld et Kimi Räikkönen. À cette occasion, un autre jeune pilote commence aussi sa carrière en F1 aux commandes d’une humble Minardi, un certain Fernando Alonso...

Mais où est Kimi ?

Peter Sauber et ses deux gosses : Nick Heidfeld et Kimi Räikkönen

Kimi se met à l’ouvrage et qualifie sa Sauber en 13e place, seulement trois rangs derrière l’expérimenté Heidfeld. Mais juste avant l’ouverture de la pitlane pour la mise en pré-grille de la course du dimanche, c’est la panique dans le box Sauber. Où est Kimi ?

"La pitlane allait ouvrir dans cinq minutes et Kimi n’était pas dans le garage", raconte son ingénieur de l’époque, Jacky Eeckelaert. "On l’a cherché et on ne le trouvait nulle part. Nous sommes allés voir dans le motorhome et il était là, endormi ! Il s’était assoupi juste avant de prendre son premier départ en F1 ! Il était en parfait contrôle de la situation."

Après un départ moyen, Kimi passe à l’attaque se met à doubler ses rivaux. Au 41e tour de la course qui en compte 58, il est solidement installé en septième place et c’est à cette position qu’il coupe la ligne d’arrivée. Par la suite, Olivier Panis, sur BAR-Honda et qui a terminé au quatrième rang, reçoit une pénalité de 25 secondes, ce qui le rétrograde en septième position et fait monter Räikkönen au sixième rang, lui permettant ainsi d'inscrire son premier point au championnat.

Peter Sauber est aux anges, car il sait qu’il vient de dénicher une perle rare. La saison suivante, Kimi file chez McLaren, puis il sera recruté par Ferrari en 2007 où il sera sacré Champion du monde.

Kimi Raikkonen, Sauber C20

partages
commentaires
Retraite Räikkönen : toutes ses F1 depuis les débuts
Article précédent

Retraite Räikkönen : toutes ses F1 depuis les débuts

Article suivant

Verstappen : L'expérience de Hamilton, pas un atout pour le titre

Verstappen : L'expérience de Hamilton, pas un atout pour le titre
Charger les commentaires
L'inspirant témoignage de résilience de Robert Kubica Prime

L'inspirant témoignage de résilience de Robert Kubica

Quand on regarde la deuxième carrière de Robert Kubica en Formule 1, la tristesse peut vite prendre le dessus. Mais dans un tel contexte, les performances et les résultats ne sont pas ce qu'il y a de plus important…

Ces champions que l'on a rarement vus en tête (2/2) Prime

Ces champions que l'on a rarement vus en tête (2/2)

Il est déjà arrivé 22 fois que le pilote couronné en Formule 1 ne soit pas celui qui a parcouru le plus de kilomètres en tête cette saison-là. Si Lewis Hamilton est sacré à Abu Dhabi, il rejoindra ce clan étonnant. En voici dix exemples parmi les plus marquants.

Formule 1
28 nov. 2021
Ces champions que l'on a rarement vus en tête (1/2) Prime

Ces champions que l'on a rarement vus en tête (1/2)

Il est déjà arrivé 22 fois que le pilote couronné en Formule 1 ne soit pas celui qui a parcouru le plus de kilomètres en tête cette saison-là. Si Lewis Hamilton est sacré à Abu Dhabi, il rejoindra ce clan étonnant. En voici dix exemples parmi les plus marquants.

Formule 1
27 nov. 2021
Ces erreurs que Red Bull ne peut plus commettre face à Mercedes Prime

Ces erreurs que Red Bull ne peut plus commettre face à Mercedes

OPINION : L'écurie Red Bull a disposé du package le plus rapide pendant la majeure partie de l'année 2021, mais lors de plusieurs épreuves de la dernière ligne droite, elle a gaspillé le potentiel de la RB16B. Deux Grands Prix avant la fin de saison, elle ne peut pas se permettre de le faire à nouveau avec Lewis Hamilton qui réduit l'écart sur Max Verstappen au classement des pilotes.

Formule 1
26 nov. 2021
Pourquoi l'aileron Red Bull fait des vagues Prime

Pourquoi l'aileron Red Bull fait des vagues

Le DRS oscillant de Red Bull a fait parler de lui lors du Grand Prix du Qatar. Plus précisément, c'est une des configurations de l'aileron arrière de l'équipe qui pose problème.

Formule 1
25 nov. 2021
Hamilton se confie : Verstappen, la diva Mercedes, l'héritier Russell... Prime

Hamilton se confie : Verstappen, la diva Mercedes, l'héritier Russell...

La saison 2021 est certainement l'une des plus intenses qu'ait connues Lewis Hamilton au fil de sa longue et victorieuse carrière en Formule 1. Le septuple Champion du monde s'est confié à quatre médias au Grand Prix du Qatar, dont Motorsport.com, sur de nombreux sujets tels que cette bataille à couteaux tirés avec Max Verstappen, une Mercedes W12 qui lui donne du fil à retordre et son futur coéquipier George Russell…

Formule 1
24 nov. 2021
Les notes du Grand Prix du Qatar 2021 Prime

Les notes du Grand Prix du Qatar 2021

Après le Grand Prix du Qatar, vingtième manche de la saison 2021, nous avons attribué les notes suivantes aux pilotes.

Formule 1
22 nov. 2021
Les plans du Qatar pour sa Coupe du monde annuelle Prime

Les plans du Qatar pour sa Coupe du monde annuelle

Un an avant le début de la Coupe du monde de football 2022, le Qatar organise le premier de ses onze nouveaux Grands Prix de Formule 1. Une exposition médiatique rêvée pour le pays, qui est vivement critiqué sur les questions relatives aux droits de l'homme.

Formule 1
21 nov. 2021