Rétro 2012 - "Prof" Sid Watkins, 1928-2012

ToileF1 vous propose un petit flash-back sur certains des évènements marquants de la saison 2012, tels qu'ils furent relatés à chaud sur le site

Rétro 2012 - "Prof" Sid Watkins, 1928-2012

ToileF1 vous propose un petit flash-back sur certains des évènements marquants de la saison 2012, tels qu'ils furent relatés à chaud sur le site. Au menu de cet arrêt : la disparition du Professeur Sid Watkins des suites d'une longue maladie.

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“Prof” Sidney Watkins, également dit “Sid” s’est éteint à l’âge de 84 ans. Le neurochirurgien emblématique de la Formule 1, ayant exercé pour la sécurité des pilotes et du personnel présent sur les circuits pendant 26 ans, a rejoint son ami Ayrton Senna, à qui il avait offert, durant le tragique weekend d’Imola, de « partir à la retraite passer du temps à pêcher ».

Sidney Watkins a longtemps fait partie de l’équipe médicale étant la première dépêchée sur les accidents en piste, offrant les premiers soins en cas de besoin. Il contribua directement à sauver la vie de Gerhard Berger, Martin Donnelly, Érik Comas, Mika Häkkinen et Karl Wendlinger.

Né à Liverpool (GB), Watkins travailla dans le garage de son père jusqu’à l’âge de 25 ans, avant d’être diplômé docteur en 1956.

Passionné par les sports mécaniques, il mena de front parcours médical en neurochirurgie et activité en piste avant que Bernie Ecclestone ne vienne le trouver en personne pour assurer sa renommée fonction sur les circuits de F1. C’est en 1978 que Watkins commença à exercer. Il se montra décisif dans les progrès en termes de sécurité après avoir été témoin du dispositif insuffisant mis en œuvre lors du terrible crash de Ronnie Peterson, au GP d’Italie. C’est ainsi que des équipements médicaux, la présence d’un anesthésiste, d’une voiture médicale et un hélicoptère médical devinrent une image classique des circuits. Il fut également décidé que la voiture médicale suivrait les monoplaces dans le premier tour de course afin d’assurer une plus grande réactivité d’intervention sur les premiers soins. Durant son exercice, six pilotes trouvèrent malgré tout la mort.

Sid Watkins prit sa retraite en 2005. Connu du grand public pour avoir fait repartir le cœur de Mika Hakkinen lors de son violent accident à Adélaïde, il fut remplacé par le Dr Gary Hartstein, que l’on vit intervenir récemment auprès de Fernando Alonso, sur le crash du départ du GP de Belgique. Il poursuivit au terme de sa carrière sportive son action pour le monde médical et le sport automobile et est à l’origine de plusieurs ouvrages sur le sujet.

Toute l’équipe ToileF1 se joint à la communauté du paddock pour adresser sa profonde émotion et saluer l’héritage incalculable laissé par Watkins dans l’histoire du sport automobile.

Nous vous proposerons prochainement de découvrir l’œuvre de Sid Watkins et une retranscription d’une récente interview pour (re)découvrir à quel point celui-ci fut l’un des piliers de la F1 moderne.

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