C'était un 23 mars : la première victoire de Räikkönen

Le 23 mars 2003, Kimi Räikkönen décrochait à Sepang le premier de ses 21 succès en Formule 1.

C'était un 23 mars : la première victoire de Räikkönen

Il y a 17 ans jour pour jour, Kimi Räikkönen signait sa première victoire en Formule 1 au volant d'une McLaren-Mercedes. C'était à Sepang, en Malaisie, théâtre de la deuxième manche de la saison 2003. 

Le samedi, Fernando Alonso avait décroché la première pole position de sa carrière avec Renault, devançant son coéquipier Jarno Trulli et la Ferrari de Michael Schumacher. Ces deux derniers allaient toutefois s'accrocher dès les premiers hectomètres de la course. Peu de temps après, David Coulthard renonçait également après s'être élancé de la quatrième place. 

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Parti septième sur la grille, Räikkönen avait profité de ces abandons puis réalisé quelques dépassements, jusqu'à se hisser une première fois en tête du Grand Prix. C'est finalement une stratégie impeccable à deux arrêts qui lui permettait de s'emparer définitivement des commandes de l'épreuve.

À 23 ans et pour son 36e départ en Formule 1, le Finlandais s'imposait devant Rubens Barrichello et Fernando Alonso. Il allait boucler cette saison 2003 à la deuxième place du championnat, à deux points seulement de Schumacher. 

Ce premier succès a été suivi de 20 autres victoires dans la catégorie reine, la dernière en date lors du Grand Prix des États-Unis 2018 avec Ferrari. 

La victoire de Räikkönen à Sepang en images

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