Ricciardo attendait la Q3 depuis un an !

Déjà optimiste hier au terme des essais libres, Daniel Ricciardo a confirmé ce samedi dans l'exercice des qualifications

Déjà optimiste hier au terme des essais libres, Daniel Ricciardo a confirmé ce samedi dans l'exercice des qualifications. Non seulement le pilote australien s'est offert une place en Q3, mais il est en plus allé chercher la septième position sur la grille de départ. Pour Toro Rosso, qui effectuait un début de saison jusque-là assez décevant, ce coup d'éclat tombe à point nommé et vient récompenser un travail acharné au cours des dernières semaines. "C’est agréable d’être en Q3. C’est la première fois depuis Bahreïn l’année dernière que je suis dans le Top 10, soit près d’un an", confiait Ricciardo. "Je suis impatient de faire une grosse course demain et je vais tout donner pour tirer le meilleur parti de cette septième place sur la grille. Je pense que ce sera une course excitante, et aujourd’hui on a pu voir que la plupart d’entre nous avons attendu les derniers instants pour sortir. Tout le monde pensait à économiser des pneus pour demain, car les Options sont très compliqués à gérer sur les longs relais. Ce résultat va booster l’esprit de chacun, et le mien, et je suis vraiment impatient que les feux s’éteignent demain ! Les gars ont travaillé si fort à l’usine, et ils ont rendu la voiture plus rapide." Cette performance a évidemment été saluée par l'ensemble de l'équipe italienne, à commencer par le directeur technique James Key, ravi de voir la STR8 en mesure de se mêler à la lutte parmi les dix premiers. "Daniel a fourni un effort fantastique, il a tout fait à la perfection et il a gagné du temps avec chaque nouveau train de pneus. C’était un pilotage bien maîtrisé et il mérite d’être en Q3 à la septième place sur la grille. C’est aussi une excellente nouvelle pour l’équipe, car nous avons tous travaillé très dur sur le circuit et à l’usine, car nous savions que nous pouvions faire mieux que lors des deux premières courses", a-t-il reconnu.

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