Ricciardo confirme avoir négocié avec Ferrari pour 2021

Si c'est Carlos Sainz qui a hérité du baquet de Sebastian Vettel chez Ferrari pour la saison 2021 de Formule 1, Daniel Ricciardo confirme avoir été un candidat sérieux à ce volant.

Ricciardo confirme avoir négocié avec Ferrari pour 2021

Sebastian Vettel et Ferrari vont se séparer à l'issue de leur sixième saison de collaboration, un partenariat qui a déjà abouti sur 14 victoires en Grand Prix mais aucun titre mondial. Charles Leclerc va endosser le rôle de leader de la Scuderia, et c'est Carlos Sainz, auteur d'une impressionnante campagne 2019 avec McLaren, qui l'épaulera à partir de l'an prochain.

Pour Daniel Ricciardo, qui court chez Renault depuis la saison dernière, c'est une opportunité manquée de faire son retour dans un top team, lui qui a remporté sept victoires en Grand Prix avec Red Bull de 2014 à 2018. Pourtant, rejoindre Ferrari était loin d'être une utopie.

"Il y avait des discussions depuis quelques années, qui ont continué jusqu'à maintenant", révèle Ricciardo dans une interview accordée à CNN. "Je ne vais donc pas le nier. Mais cela ne s'est manifestement jamais concrétisé."

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Quant à savoir pourquoi il n'est jamais parvenu à trouver un accord avec la Scuderia, l'Australien d'origine italienne préfère ne pas se prononcer : "Je ne sais pas, en fait, et je n'ai jamais vraiment voulu trop y réfléchir. Tout le monde dit que je conviendrais bien à Ferrari, avec mon nom, mon milieu et tout ça, mais j'essaie de ne pas me laisser prendre au piège des émotions, quelle que soit la situation."

"Je vois bien pourquoi Carlos convient à l'équipe. Je ne me dis donc pas vraiment 'pourquoi pas moi ?'. Je me dis juste que Carlos a réalisé une très bonne saison 2019. Il a la cote en ce moment, et j'imagine qu'il convient bien à la situation actuelle de Ferrari."

Carlos Sainz Jr., McLaren MCL34, devant Charles Leclerc, Ferrari SF90, et Daniel Ricciardo, Renault R.S.19

Faute de baquet Ferrari, Ricciardo profite néanmoins du jeu de chaises musicales pour s'emparer du baquet de Sainz chez McLaren, écurie qui s'est propulsée devant Renault au championnat des constructeurs 2019. Il déclare avoir beaucoup réfléchi avant de faire ce choix et se refuse à critiquer le Losange.

"J'imagine qu'aucune décision n'est jamais noire ou blanche", insiste Ricciardo. "Et je ne peux vous donner une réponse noire ou blanche, en fait. Il n'y a pas eu un moment eurêka où je me suis dit qu'il fallait que je fasse ça. Il n'y a pas non plus eu quelque chose que j'ai vu en McLaren qui a créé ça, il n'y a pas eu quelque chose chez Renault qui m'a soudain poussé à partir. Les discussions avec McLaren remontent encore plus loin, à 2018 je crois [lorsqu'il a quitté Red Bull pour rejoindre Renault, ndlr], et elles ont continué avec le temps. Ce n'est évidemment pas une décision prise du jour au lendemain. Je ne pense pas qu'il soit juste de comparer les deux écuries."

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Le pilote Renault a néanmoins la ferme intention de conclure sa collaboration avec l'écurie d'Enstone en beauté. "Cela fait deux ans depuis mon dernier podium", souligne celui qui a fini 29 Grands Prix dans le top 3. "Personnellement, cette sensation me manque terriblement. Quand j'ai signé avec Renault, l'objectif d'ici la deuxième année était de monter sur le podium, et c'est quelque chose que j'ai encore très envie de faire. Et je pense vraiment que c'est possible. Ce serait une belle manière de faire mes adieux à tout le monde."

"Je sais que je dois beaucoup à Renault, et je veux le faire non seulement pour moi-même mais aussi pour eux. Et quand la nouvelle a été annoncée, c'était très sympa, en fait : j'ai reçu un retour très positif de la part des personnes de l'équipe. Et je sais qu'ils sont enthousiastes pour le reste de l'année avec moi, nous allons obtenir les meilleurs résultats possibles et espérons gagner autant de courses que possible."

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