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Ricciardo : "Dépasser ne sera pas impossible"

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Ricciardo : "Dépasser ne sera pas impossible"
Par :
22 juin 2018 à 17:34

De nombreux doutes ont été émis quant aux opportunités de dépassement sur le Circuit Paul Ricard, mais Daniel Ricciardo se montre rassurant.

Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB14
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB14
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB14
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB14
Max Verstappen, Red Bull Racing
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14

B.V., Le Castellet - "Ce n'est pas mon circuit favori au monde mais ce n'est pas le pire. C'est au milieu." Tel est le verdict d'un certain Max Verstappen sur le Circuit Paul Ricard, qu'il découvrait aujourd'hui. En revanche, Daniel Ricciardo est enthousiasmé par cette piste où il est monté sur le podium en Formule Renault 3.5, mais qui a légèrement évolué depuis lors.

Lorsqu'il lui est demandé s'il a pris du plaisir, Ricciardo répond : "Sûrement plus que ce que j'imaginais. Monaco et Montréal, d'où nous venons, sont des endroits qui ont beaucoup plus de caractère. Les murs, tout vient vers vous bien plus vite. Mais le tracé lui-même était très fun, et même s'il n'y a pas beaucoup d'éléments sur la piste – c'est très ouvert – le tracé sur lequel nous courons est très fun. J'ai été agréablement surpris. C'était une très bonne journée."

Red Bull compétitif, mais avantage Mercedes

Red Bull était en tout cas compétitif lors de cette première journée d'essais au Castellet, en particulier Ricciardo, classé troisième des EL1 et deuxième des EL2 – séance lors de laquelle il accusait toutefois un lourd déficit de sept dixièmes sur le leader Lewis Hamilton, qui bénéficiait de l'évolution moteur Mercedes.

"Très bonne journée, mais l'écart par rapport à Lewis est trop grand", commente l'Australien. "Notre journée a été productive, nous avons beaucoup appris. Entre les deux voitures, nous avons changé quelques choses et choisi une direction différente cet après-midi. C'est bien du point de vue de l'équipe d'apprendre de ça et de choisir une direction pour demain."

Verstappen, qui n'a pu faire que 15 tours ce matin, déplore une première séance "un peu compromise" : "Après deux tours, quelque chose était endommagé dans la roue et je n'ai plus pu utiliser ce pneu. Quand c'est un nouveau circuit, on veut être en piste et piloter. Pour la deuxième séance, nous avons changé beaucoup de choses sur la voiture, il reste beaucoup de choses à améliorer. Notamment au niveau des réglages."

Quant à l'avantage dont bénéficient les Flèches d'Argent, le pilote Red Bull est prompt à le relativiser : "Mercedes a l'air très rapide, mais je pense que ça dépend beaucoup de la façon dont on exploite les pneus sur ce circuit, car il fait très chaud. Les pneus sont très sensibles à la chaleur." 

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